Etikettarkiv: USA

Saker och ting får konsekvenser

Förra veckan gav många förändringar. För vår del som jobbar i Europaparlamentet så handlade det mest om halvtid och då ska alla poster väljas om. Mest diskussion blev det om valet till talman för parlamentet, som slutade med att man valde Italienaren Tajani. Men kanske de största förändringarna skedde på andra ställen än i parlamentet. Premiärminister Theresa May berättade om sin Brexitplan och Donald Trump svors in som president i USA.

Theresa Mays ambitioner är nu klara. Storbritannien ska stå stadigt på egna ben. Bli ett globalt Storbritannien som hanterar EU och resten av Europa som vilka andra länder och allierade som helst. Man lämnar inte bara EU, utan också den intre marknaden, tullfriheten på varor, men också alla andra juridiska samarbeten, så som klimatlagar och marknadskontroller och godkännanden. Storbritanniens nationella administration kommer behöva utökas med fler avdelningar och myndigheter när man efter utträdet ska sköta allt själva igen. För oss medborgare finns det risk att vi kommer behöva visum eller andra resedokument när vi ska bege oss över till London exemplevis. Att bara bege sig över till Storbritannien efter exempelvis gymnasiet och skaffa sig ett jobb kommer man inte kunna göra framöver på samma sätt som tidigare. Storbritannien förbereder sig för att bygga upp högre gränser in till sitt land när man nu ska transformeras till det globala Storbritannien. Vad detta kommer leda till mer än enormt mycket arbete för byråkrater kan man fråga sig. Men jag väntar fortfarande på någon expert, ekonom eller företagsledare som tycker att detta verkar vara en mycket bra idé som bara kommer medföra fördelar. I mitt stilla sinne frågar jag mig vad tusan det är vi egentligen håller på med.

På andra sidan atlanten har vi en ny president som tagit makten och börjar med att attackera medierna för att han tycker att de rapporterade en för liten deltagarsiffra för hans installation. Enligt den nya presidentadministrationen var det den mest välbesökta och den med högst tittarsiffror i amerikansk historia. Detta är förstås helt fel och det är verkligen helt otroligt att det var detta som skulle vara det första budskapet som den nya pressekreteraren levererade till pressen i vita huset efter installationen.

För övrigt har den nya presidenten kommit igång med att ställa om den amerikanska politiken och framförallt börja dra sig tillbaka från resten av världen. Han ska lämna det framförhandlade TPP avtalet mellan stilla havsländer och omförhandla NAFTA avtalet som är mellan Kanada och Mexico. Han ska avveckla Obama-care, bygga mer infrastruktur för fossil energi och inte minst så ska han bygga en stor mur mot Mexico och han menar fortfarande att det ska vara Mexico som ska betala för det. Mycket mer är att komma från den nya amerikanska ledningen och det kommer onekligen bli intressanta fyra år som kommer. Men hittills så kan man konstatera att resten av världen skakar på huvudet och undrar när allt detta ska vara över.

Saker och ting får som sagt konsekvenser och världen presenterar just nu mycket att reflektera över. Bra att börja tänka på inför valåret nästa år.

Vem styr nu skeppet framåt?

Fler och fler börjar vakna upp från chocken att Donald Trump valts till USA:s president. Att det var överraskande kan man givetvis tycka att det är så till vida att det är en person som bedrivit politik på ett sätt som aldrig förr i USA. Skillnaden mellan Mitt Romney som var Republikanernas kandidat när det begav sig för fyra år sedan och Trump är otroligt stort.

Såhär med en viss distans från valdagen kan man börja överskåda alla de analyser som än den ene och än den andra erbjuder såhär efteråt. Såklart kommer denna text också tangera analysstadiet. Analyserna har tangerat många frågor som egentligen inte är nya i debatten. Vad för de etablerade politikerna för fel? Vad ska man lära? Vad ska man göra? Varför lyssnar man inte på väljarna? Många av frågorna känns igen från bland annat analyserna från det senaste svenska valet och brexitomröstningen och att dessa åter igen upprepas är väl ett tydligt tecken på att man inte lyckats svara på dem.

Vad som dock framstår tydligt efter de senaste årens turbulenta debatt är att mer än någonsin efterfrågas ledarskap och att det finns ett tydligt underskott på konkreta framtidsvisioner i den politiska debatten. Politiken de senaste åren har mycket kretsat kring krishantering av olika slag. Ekonomisk kris, flykting kris, klimatförhandlingskris och terrorattacker och stora oroligheter i Europas närhet. Mitt uppe i alla dessa kriser är det svårt att kunna höra vad för samhällsvision som olika politiker har för framtiden. Vilket håll är det man vill framåt? Vilken utveckling vill man se och vad skulle vara de första viktiga stegen framåt.

Att det finns en stor brist på framtidsvisioner gäller inte bara för de etablerade politiska partierna utan det gäller lika mycket för de missnöjespartier och populistiska partier som finns i Sverige och Europa. Grunden till dessa partier ligger ju i att vara mot saker och ting och allt som oftast titta bakåt mot en förskönad dåtid istället för att fundera på vilken riktning framtiden bör ha.

Vissa menar att det nu endast är Angela Merkel som finns kvar som världsledare och som också vågar ta en tydlig ledartröja i den globala politiken. Vi får dock se hur länge hon kan behålla den när nu Tyskland går mot valrörelse. Men de senaste dagarna är det Merkel som gett de tydliga beskeden. Hon som har pekat på vilka värderingar som vi måste stå upp för, men också krasst konstaterat att en förändrad amerikansk administration kommer innebära förändringar – och för Europas del troligen inte i övervägande del till det bättre.

Att spåna och planera

STOCKHOLM
Nu har verkligen hösten dragit igång. Då menar jag ju inte den vädermässiga hösten. De senaste dagarna har det verkligen varit varmt både ut och inne. I dag började dock regnet att falla, men trots det kommer temperaturen inte direkt falla till höstliga nivåer. Men hösten har dragit igång på så sätt att allt nu drar igång igen efter semestrarna.

Men samtidigt kan man nu redan konstatera att det kommer bli en spännande och aktiv höst, med många saker som bokas upp i kalendern. Det är resor, plugg, spexande och annat som kommer göra att det är hög fart från början nu i höst.

Den politiska debatten är också på gång nu och bland annat så diskuteras relationerna med USA efter avslöjanden om NSA och dess övervakning men så klart också turerna kring Edward Snowden som avslöjade det hela och som nu har fått asyl i Ryssland för ett år. President Obama har valt att inte åka till Ryssland och besöka Putin som planerat utan valde nu att åka till Sverige i stället på besök. Studentafton i Lund har gått ut och försöker få Obama att komma och besöka Lund under sitt Sverige besök. Vet inte hur stora utsikterna är, men hoppas givetvis att han kan tänka sig ett besök till de lite mer sydliga breddgraderna i Sverige.

Nu bär det själv av för min del söder ut då det ska hemåt på kalas och finurlande på manus i helgen.

Ett positivt steg

FJÄRHULT
I dagarna har president Obama hållit ett tal kring den framtida amerikanska klimatpolitiken. Sak man tro de ambitioner som presidenten målar upp om kraftigt minskade utsläpp och en amerikansk ledartröja i dessa frågor är det inget annat än positivt. Men dessa ord måste och ta och efterföljas av riktig handling.

I november kommer COP 19 som är ett FN-forum för klimatförhandlingar att äga rum i Warszawa i Polen. Då har USA med president Obama i spetsen stora möjligheter att visa på denna nya handlingskraft och se till att man denna gång kan få till ett klimatavtal som är bindande och som på allvar ser till att omställningen till en grönare ekonomi kan komma igång.

Ifall det nu är som Obama proklamerar så har förutsättningarna för klimatförhandlingarna senare i år avsevärt förbättrats. Nu gäller det bara att löftena kan omsättas i verklig handling.

En helg i Stockholm

STOCKHOLM
Snön faller och färgar huvudstaden vit. Jag är i Stockholm i helgen för de sista mötena i huvudstaden för detta år. I morgon så inleds december och det är inte mycket kvar av 2012 och frågan är ifall man har hunnit med allt man tänkte att man skulle hunnit med.

I världen har Palestina nu uppgraderats och nu fått observatörsstatus i FN. Det var en omröstning där det inte var många länder som röstade emot. När beslutet var fattat så meddelade Israel tillstånd till nya bosättningar på ockuperad palestinsk mark, ett beslut som bland annat kritiserats av USA (som inte röstade för att Palestina skulle uppgraderas). Sverige röstade ja till uppgraderingen.

Om detta är en stor seger för Palestinierna är det troligtvis endast en politisk och prestigemässig sådan. För det är fortfarande långt ifrån en fredlig lösning på denna långdragna konflikt. Parterna sitter fortfarande inte vid förhandlingsbordet och delningen mellan det Fatha-styrda Västbanken och det Hamas-styrda Gaza gör inte det hela enklare. Vi får helt enkelt se vad de kommande dagarna och veckorna har att komma med.

Då är man på väg hem

WASHINGTON
Ja efter en månad i USA är det nu dags att packa upp och bege mig tillbaka hemåt. Det har varit många och långa resor men framförallt många trevliga möten med människor här i USA. Är det något jag har lärt mig under denna resa så är det att det inte finns ett USA eller att alla amerikaner är på ett visst sätt. Så många olika verkligheter, funderingar och vardagsproblem som man har mött innebär också många olika orsaker till varför man röstar på det ena eller andra sättet.

Den tydligaste politiska insikten jag fått under denna resa är att det torts att det endast i praktiken finns två stycken reella alternativ så är det nog svårare att lägga sin röst här i USA än hemma i Sverige. När man endast har två stycken alternativ att välja på innebär det att du kommer behöva kompromissa så mycket med din egen övertygelse att det till största del handlar om att rösta på den kandidaten som man tycker minst illa om. Uttrycket ”less of two evils” är något jag fått höra mycket under resan.

Vardagen fortsätter nu och när jag kommer hem är det en del andra projekt som står och knackar på dörren. Bland annat kommer jag att fördjupa mig i EU:s gemensamma jordbrukspolitik som är under översyn och som kommer att förändras. Min förhoppning är att i December kunna få tala med Europaparlamentariker under decembersessionen i Strasbourg om hur det politiska läget ligger i frågan.

Under resan har jag besökt 11 delstater och ett territorium och sovit i sju delstater och ett territorium. Territoriet är DC (Washington), alltså District of Columbia, och räknas inte som en delstat i USA utan ett territorium. Detta betyder också att DC inte får skicka ledamöter till kongressen även fast det är där den har sitt hem. De som bor där får dock rösta i presidentvalet men annars är det den federala regeringen som bestämmer om det som i resten av USA bestäms av delstaterna.

Det enda orosmoln som nu är kvar innan jag är hemma i Sverige igen är frågan hur det kommer gå med SAS. Bolaget sitter nu i helgen i krismöte och ett besked kommer att komma inom de närmaste 24 timmarna hur framtiden för bolaget ser ut. Jag kommer att lyckas komma till London men sista delen till Köpenhamn är det SAS som flyger och jag hoppas verkligen att det kommer att kunna fungera, men vi får helt enkelt se hur det blir. Hem kommer man nog på något sätt.

Staden andas verkligen politik

WASHINGTON
Tre dagar med besök och möten i Washington och man kan snabbt konstatera att det finns mycket att göra och många att träffa här om man är politiskt intresserad. Med över 400 tankesmedjor, lobbyister och andra som jobbar med eller kring det politiska Washington är det inte svårt att bli inspirerad av stället.

På den politiska sidan diskuteras både hur man, efter ett valresultat som inte gjort några speciella förändringar till maktbalansen i Washington, ska lösa frågan om the fiscal clif och hur man ska få ordning på det federala budgetunderskottet. Men man kommer också fortsätta undersökningarna kring händelserna i Libyen då den amerikanska ambassadören dog. Den nu fd chefen för CIA, general Petraeus som fick avgå efter det framkommit att han hade varit otrogen, kommer enligt uppgifter att framträda framför kongressen på fredag för förhör.

Det snackas också om vem som kommer att bli den nya Secretary of State efter att Hillary Clinton valt att lämna posten. Vissa tror att orsaken till att hon hoppar av är för att hon ska kunna ställa upp i presidentvalet 2016, något som hon själv dock dementerat.

Republikanerna försöker förstå varför de inte lyckades byta ut Obama på presidentposten. Bland annat diskuteras det om att man inte lyckades attrahera minoritetsgrupperna, man kunde inte få sina väljare till valstugan eller helt enkelt att Mitt Romney inte var en tillräckligt bra kandidat. Vad som faktiskt ligger bakom nederlaget kommer det säkerligen diskuteras en del kring. Men man kan konstatera att de kommer behöva göra någonting för att framöver kunna locka till sig nya väljare.

Två dagar av intressanta besök och mer eller mindre en hel helg återstår av min tid i USA, så även fast det börjar närma sig slutet för denna gång i USA så finns det fortfarande mycket att se fram emot.

Tillbaka i Washington

WASHINGTON
Efter några dagar i New York är man nu tillbaka i Washington för en vecka av intressanta besök och möten. Samtidigt har det politiska USA börjat försöka jobba vidare efter valet. Det som ligger närmast på agendan är det som i USA kallas för ”the fiscal cliff”. Det är en samling lagar som om de inte ändras kommer innebära skattehöjningar och budgetminskningar från 2013. Det handlar om en stor minskning av den federala budgeten, dock kommer inte social security, federala pensioner eller förmåner till militärveteraner. Samtidigt innebär det en ganska stor skattehöjning för många amerikaner.

Med ett delat hus där demokraterna har majoritet i ena huset och republikanerna i andra kommer det behövas en vilja att kompromissa. Den stora stridsfrågan handlar om huruvida skatten ska höjas för de som tjänar mest, något som Obama och demokraterna vill, men något som republikanerna inte är intresserade av. Vi får se hur mycket av diskussionerna man kommer kunna snappa upp av när man är på plats här!

Amitriptyline

En valrörelse som ingen annan

NEW YORK
Ja så här dagen efter så har mycket av min tid gått åt att resa. Tanken var att jag skulle ta flyget mellan Washington och New York, men fortfarande så var det inga flyg som gick till New York. Men genom flygbolaget kunde jag bokas om till tåget och fick då i stället bege mig tillbaka igen till staden för att hinna med tåget. Men smidigt och fint gick det och strax efter tre rullade vi in på Penn Station i New York.

Just nu är det en snöstorm på gång hit mot New York, men förhoppningsvis kommer den att ha gått över när man vaknar upp i morgon. Men den kommer inte bli lika stor som Sandy vilket känns mycket skönt. Men vi får väl se i morgon hur mycket man kommer märka av det.

Just nu pågår efterdiskussionerna efter gårdagens val. Hur ska kongressen och presidenten kunna lösa de ekonomiska problem som landet står inför. Här finns det stora splittringar, speciellt i frågan om man ska ta och höja skatten eller inte. Kompromissviljan är kanske lite mindre eftersom många republikaner har skrivit under ett löfte att man inte kommer rösta för något som kommer att höja skatterna i USA. Det är just detta som kommer bli den stora frågan framöver, hur man ska få ordning på de stora frågorna och framförallt hur man ska kunna minska statsskulden. Hur det kommer bli kommer resten av året få utröna, men tiden kommer gå snabbt sedan det är mindre än två månader tills vi skriver 2013.

Ny valvaka

WASHINGTON
Efter att ha kännt av hur stämningen var på republikanernas valvaka så beslutade vi oss för att byta till demokraternas och det var nog ett bra val. Mycket bättre presscenter här och mer hjälpsam personal. Och ska man jämföra stämningen mellan republikanerna och demokraterna så kan man konstatera att det ser ut som en seger för demokraterna. Men det är mycket tajt. Just nu liter mer 600 röster som skiljer dem åt i Florida (till Romneys fördel).