Etikettarkiv: Strasbourg

Vissa åker till Visby andra till Strasbourg

Så är det dags igen. Vi fortsätter med vår flyttcirkus och beger oss till Strasbourg i Frankrike för att arbeta därifrån i stället för Bryssel. Papper och annat kontorsmaterial flyttas nu under helgen och på måndag är det dag för mig då jag sätter mig på det chartrade snabbtåget.

Samtidigt packas det väskor, roll-ups och andra prylar för den stora flytten från fastlandet över till Visby och Almedalen. Detta kommer vara första Almedalsveckan på länge som jag själv inte kommer spendera på plats. Och vad det verkar kommer jag inte vara den enda som inte åker i år. För egen del handlar det inte om någon bojkott utan att jobbet inter tillåter mig att åka till Almedalen denna gång.

I Strasbourg har dock redan människor samlats för att i dag säga farväl till Helmut Kohl, där det hölls en särskild ceremoni för att hedra honom och hans arbete. Kohl har utsetts till hedersmedborgare i unionen tack vare allt hans arbete för EU. Kohl var kansler för Västtyskland och sedan för hela återförenade Tyskland fram till 1998. Han spelade en mycket viktig roll i återförenandet av Tyskland men också för att skapa mer eller mindre det EU vi ser i dag, genom att få igenom Maastricht fördraget.

Samtidigt har vi i dagarna också fått motta beskeden att Simone Veil gått bort. Hon var en fransk politiker som var Europaparlamentets första kvinnliga talman. Förkämpe för aborträttigheter och överlevde Auschwitz. Flera viktiga människor som varit med och utformat det Europa vi nu har. Politiker som klarar av att samtidigt representera sina länder men också representera hela Europa.

Vi behöver fler politiker som vågar visa ledarskap i Europa ifall vi ska kunna klara oss ur den oroliga och osäkra tid vi nu befinner oss i. Hoppas viktiga steg för detta tas både i Almedalen och Strasbourg.

Att fira sin födelsedag i Strasbourg

Det är många som har hört talas om flyttkarusellen som Europaparlamentet håller på med då man 12 gånger om året beger sig från Bryssel ner till Strasbourg för att under fyra dagar jobba där i stället. Så för oss som jobbar i parlamentet blir det följaktligen en del resor till Strasbourg varje år. Denna vecka var en sådan vecka då vi åkte till Strasbourg och jobbade därifrån.

IMG_2220Denna gång sammanföll min födelsedag med en resa till Strasbourg och därmed blev det firande i Frankrike, vilket för egen del senast blev av när jag var liten och vi besökte Disney land utanför Paris. Födelsedagen firades med besök från Kronoberg (första svenska besöket i Strasbourg för vårt kontor), glass på eftermiddagen i parken bredvid parlamentet. Efter alla timmar  i parlamentet avslutades dagen med en av mina favoriträtter i Strasbourg – köttklump – som tillagas genom att kokas länge i rött vin (pinot noir).

Strasbourg är en stad med 275 000 invånare som är huvudort i området Alsace i Frankrike. Ett område som Frankrike och Tyskland genom historien har stridit om. Strasbourg har efter andra världskriget blivit huvudort för Europaparlamentet, Europarådet, Europadomstolen m.m. och betecknas därför av vissa som Europas huvudstad (skulle säga att det är ganska många som säger att Bryssel också skulle kunna betecknas som Europas huvudstad). Som gränsstad mellan de två stora makterna i Kontinentaleuropa som varit i krig med varandra är Strasbourg givetvis mycket symboliskt viktigt.

För en vecka i Strasbourg blir det långa dagar i parlamentet då plenumsessionerna ofta pågår mellan 9-23 varje dag tillsammans med flertalet möten. Ute på stan blir det senare middag på någon av de många fina restaurangerna som serverar Alsace mat som jag förenklat skulle beskriva som härlig blandning mellan tysk och fransk mat. Det är mycket kött, rotfrukter och grytor, samtidigt som allt har mycket fina och välkryddade smaker. För egen del blir det ofta middag på något av ställena som ligger runt katedralen mitt inne i stan och oftast något ställe vid Place Gutenberg eller Place du Marché Gayot.

Runt och genom staden rinner många kanaler vilket bidrar än mer till den pittoreska känslan som finns i Strasbourg. En gång framöver så måste jag se till att åka en tur med en av de kanalbåtar som går genom staden. Vattnet tillsammans med Rhenfloden som rinner just utanför staden och utgör gränsen mellan Frankrike och Tyskland bidrar gör att staden nästan känns närmare havet än Bryssel trots att det ligger än mer inåt landet.

Strasbourg är också en stor universitetsstad vilket man tydligt märker när man går till jobbet på morgonen – det är många unga människor som är ute på gatorna och sätter också en stor prägel på känslan av staden. På julen förvandlas de centrala delarna till julens huvudstad med många småbodar, tomtar och glögg.

Ett stopp i Strasbourg på vägen ner till medelhavet, eller varför inte om man på vintern är på väg till de västra alperna? Det är en mysig lite stad med mycket bra mat och härlig atmosfär. Kommer du förbi någon gång då Europaparlamentet har en av sina tolv sessionssammanträden så kom då och hälsa på i parlamentet.

Intrycken i Strasbourg

STRASBOURG
Det känns lite surrealistiskt att Europaparlamentet ligger i Strasbourg. En liten universitetsstad som omges av jordbruk. Flygplatsen har karaktären av en större regional flygplats och EU-parlamentet tornar upp sig som en malplacerad bjässe i stadsbilden.

Men samtidigt kan man förstå att man ville ha en del av unionens institutioner i Strasbourg. Det är ett område som har varit drabbad av många krig genom historien och legat på gränsen mellan de historiska fienderna Tyskland och Frankrike. Symbolvärdet att bygga upp den europeiska unionen på denna plats finns självklart och är starkt.

Men samtidigt blir det väldigt konstigt. Alla parlamentariker och deras assistenter bor och har sitt normala tillhåll i Bryssel. När de kommer hit för fyra dagars möte så beskriver de det som att man är på läger. Alla bor på hotell, man jobbar från provisoriska kontor som allt som oftast saknar innehåll i sina bokhyllor. Dagarna är långa och när sessionen väl är slut ser alla fram emot att sticka hem eller tillbaka till Bryssel.

Men samtidigt blir Strasbourg-veckan också en mötesplats. Man vet att nästan alla parlamentariker är på plats under dessa dagar, när man jobbar från Bryssel är det inte garanterat på samma sätt, för man är antingen iväg på olika seminarier eller hemma i sitt hemland på olika besök. EU-höjdarna kommer också hit. EU-kommissionens ordförande Barosso och flertalet andra kommissionärer kommer hit för att träffa ledamöter och delta i diskussionerna som förs i kammaren.

Med det mediala intresset och bevakningen är det annorlunda. I parlamentets press-center är det nästan aldrig fullt på arbetsplatserna och mycket av den rapportering som sker görs inte av journalister som är på plats i Strasbourg utan av journalister som sitter hemma i Sverige. Visst rapporteras det, men framförallt blir det om de formella sakerna som ska tas upp på dagordningen. Journalisterna som inte är här missar de många samtal som pågår i korridorerna, som sker vid fikaborden eller i de personliga mötena med de olika parlamentarikerna.

Det europeiska samarbetet står inför ganska många utmaningar framöver och det är ganska många frågeställningar som inom den närmaste framtiden måste få ett svar. Kanske kommer det vara det vi talar om i valrörelsen 2014, eller så har agendan då helt ändrats. Turerna är snabbare och snabbare när EU:s beslutsfattare tar tag i dagens samhällsproblem. Vi får helt enkelt vänta och se.

Synd att EU-debatten är så liten

STRASBOURG
Det är tråkigt att den stora EU-diskussionen denna vecka är huruvida det var rätt att unionen skulle få fredspriset eller inte. Här i Strasbourg har detta passerat relativt obemärkt även fast det kommer bli en ceremoni under morgondagen. I parlamentet handlar diskussionerna om EU-patent, konkurrensen på unionens flygplatser och hur Eurokrisen och bankunionen kommer påverka unionens framtid.

Under veckan här diskuteras och klubbas igenom inrättandet av EU-patent. I stället för som i dag behöva söka patent i varje enskilt medlemsland ska man framöver kunna söka ett patent som gäller i hela unionen. Inte minst för unionens företag och framförallt de mindre kommer detta vara ett stort och viktigt steg framåt. Det är också ett bra steg för att ännu mer kunna öppna upp för en bättre fungerande inre marknad.

På plats här i Strasbourg är det mycket få journalister från Sverige. Det är några stycken som är med genom det stipendieprogram som Europaparlamentet har, men mycket få är det som är hitskickade vad tidningar, radio och TV. Visst är det kostsamt att bege sig till Strasbourg men samtidigt är det synd att man inte visar ett större intresse för de viktiga och stora frågorna som diskuteras här.

Men diskussioner om vad EU ska vara till är ändock EU-diskussioner och fler sådana kommer behövas ifall man ska öka intresset inför EP-valet 2014.

Ett Europa i två lag?

STRASBOURG
Denna vecka spenderas i Strasbourg där Europaparlamentet har sin decembersession och ska bland annat diskutera EU-patent, Finansiell transaktionsskatt och reformer kring de europeiska flygplatserna.

Men den kanske mer genomgripande diskussionen handlar om de vägval som unionen nu står inför. Där den stora skilje linjen går mellan de medlemmar som ingår i Euron och de som inte för det. Splittringen blir extra tydlig när man ser hur diskussionen går kring Storbritannien. Storbritanniens premiärminister David Cameron har sagt att landet ska rösta om deras förhållande till unionen. Detta gör att många av de förslagen till fördjupade samarbeten nu går vidare utan Storbritannien, bland annat kommer säkerligen diskussionerna kring bankunionen att gå åt det hållet. Men det finns också tankar om att skapa en ytterligare nivå i ekonomiutskottet i parlamentet, där de länders ledamöter som är involverade i Euron skulle vara inkluderade och bland annat Storbritanniens inte.

I går var det också prisutdelning och EU-höjdarna var på plats i Oslo för att ta emot fredspriset. Man har med unionen lyckats hålla Europa (eller i alla fall de mellan de medlammar som är med) i fred. Men frågan är åt vilket håll samarbetet är på väg. Bland annat så kommer Spanien och Italien inte vara med i det nya EU-patensystem som i dag diskuteras och röstas om i parlamentet. Frågan om hur mycket EU:s medlemmar måste hålla ihop som en enhet eller ifall det blir fler och fler samarbetet som inte alla medlemmar är med i. Hur enigt EU kommer vara blir en stor diskussion framöver och kanske något som kommer prägla tongångarna inför EP-valet 2014.

Det packas och tvättas för Bryssel

FJÄRHULT
Då är det Bryssel som hägrar igen. Denna gång är det med Centerstudenter och jag tror att det kommer bli ett ganska så bra program. Samtidigt ska jag försöka ta del av så många diskussioner som möjligt inför min vecka i Strasbourg då jag kommer följa Europaparlamentet session där.

I dag lyckades inte EU:s finansministrar komma överrens om hur EU:s bankunion ska se ut eller om det ens ska finnas någon. Tanken bakom bankunionen är att det ska finnas ett gemensamt EU-organ som övervakar unionens banker och ser till att kunna avvärja kriser tidigare i framtiden. Frågan kommer nu diskuteras igen på ett extra möte den 12/12, dagen innan EU-toppmötet.

Många spännande frågor är onekligen på tapeten i EU-maskineriet, tror att det kommer bli spännande dagar i Bryssel och Strasbourg.

Hemma med blickar mot Bryssel och Strasbourg

FJÄRHULT
Då är man hemma igen efter en månad i USA (se inlägg nedan). Nu vänder jag blicken mot Europa och EU-politiken. Det är nu många processer som är i gång i EU-maskineriet. Bland annat förhandlar man om EU:s kommande sjuårsbudget, hur man ska hantera euro-krisen, hur den nya fiskepolitiken ska se ut och hur den nya jordbrukspolitiken kommer bli. Det är förstås mycket mer som också pågår där nere men dessa är något av de stora paketen just nu.

Men i dagarna så är det dags att välja den nye Hälsokommissionären, det är Malta som ska skicka ny kommissionär och för några dagar sedan var han på besök i Europaparlamentet för att utfrågas av ledamöterna. Det som gjort många negativa till Tonio Borg, som han heter, är hans abortmotstånd och hans negativa inställning till homosexuella. Detta har bland annat lett till att ALDE-gruppen (den liberala gruppen i Europaparlamentet, där bland annat Centerpartiet och Folkpartiet ingår) och S&D som är den socialdemokratiska gruppen har en majoritet bestämt sig för att inte rösta på honom. EPP-gruppen, den konservativa gruppen där Kristdemokraterna och Moderaterna ingår har valt att ställa sig bakom Tonio Borg i hans kandidatur.

EU-parlamentet kommer att i morgon onsdag rösta om de ställer sig bakom honom eller ej. Om en majoritet i parlamentet röstar mot honom så kommer han inte kunna tillträda posten.

För egen del kommer jag under de kommande veckorna göra två resor till Bryssel och en till Strasbourg och bland annat träffa EU-parlamentariker, lobbyister och andra som jobbar i eller i anslutning till EU institutionerna. Så nu blir det att sadla om från Amerikansk politik till EU-politik.

UPPDATERING 21NOV12
Maltas nästa EU-kommissionär kommer alltså bli Tonio Borg och han kommer ha portföljen som Hälsokommissionär. Hand uttalanden om kvinnors rättigheter och homosexuella har gjort att många parlamentariker i Europaparlamentet valde att inte rösta för honom i dagens omröstning. Bland de svenska ledamöterna var det bara Kristdemokraterna och Moderaterna som röstade för Borg.