Etikettarkiv: Frankrike

Att fira sin födelsedag i Strasbourg

Det är många som har hört talas om flyttkarusellen som Europaparlamentet håller på med då man 12 gånger om året beger sig från Bryssel ner till Strasbourg för att under fyra dagar jobba där i stället. Så för oss som jobbar i parlamentet blir det följaktligen en del resor till Strasbourg varje år. Denna vecka var en sådan vecka då vi åkte till Strasbourg och jobbade därifrån.

IMG_2220Denna gång sammanföll min födelsedag med en resa till Strasbourg och därmed blev det firande i Frankrike, vilket för egen del senast blev av när jag var liten och vi besökte Disney land utanför Paris. Födelsedagen firades med besök från Kronoberg (första svenska besöket i Strasbourg för vårt kontor), glass på eftermiddagen i parken bredvid parlamentet. Efter alla timmar  i parlamentet avslutades dagen med en av mina favoriträtter i Strasbourg – köttklump – som tillagas genom att kokas länge i rött vin (pinot noir).

Strasbourg är en stad med 275 000 invånare som är huvudort i området Alsace i Frankrike. Ett område som Frankrike och Tyskland genom historien har stridit om. Strasbourg har efter andra världskriget blivit huvudort för Europaparlamentet, Europarådet, Europadomstolen m.m. och betecknas därför av vissa som Europas huvudstad (skulle säga att det är ganska många som säger att Bryssel också skulle kunna betecknas som Europas huvudstad). Som gränsstad mellan de två stora makterna i Kontinentaleuropa som varit i krig med varandra är Strasbourg givetvis mycket symboliskt viktigt.

För en vecka i Strasbourg blir det långa dagar i parlamentet då plenumsessionerna ofta pågår mellan 9-23 varje dag tillsammans med flertalet möten. Ute på stan blir det senare middag på någon av de många fina restaurangerna som serverar Alsace mat som jag förenklat skulle beskriva som härlig blandning mellan tysk och fransk mat. Det är mycket kött, rotfrukter och grytor, samtidigt som allt har mycket fina och välkryddade smaker. För egen del blir det ofta middag på något av ställena som ligger runt katedralen mitt inne i stan och oftast något ställe vid Place Gutenberg eller Place du Marché Gayot.

Runt och genom staden rinner många kanaler vilket bidrar än mer till den pittoreska känslan som finns i Strasbourg. En gång framöver så måste jag se till att åka en tur med en av de kanalbåtar som går genom staden. Vattnet tillsammans med Rhenfloden som rinner just utanför staden och utgör gränsen mellan Frankrike och Tyskland bidrar gör att staden nästan känns närmare havet än Bryssel trots att det ligger än mer inåt landet.

Strasbourg är också en stor universitetsstad vilket man tydligt märker när man går till jobbet på morgonen – det är många unga människor som är ute på gatorna och sätter också en stor prägel på känslan av staden. På julen förvandlas de centrala delarna till julens huvudstad med många småbodar, tomtar och glögg.

Ett stopp i Strasbourg på vägen ner till medelhavet, eller varför inte om man på vintern är på väg till de västra alperna? Det är en mysig lite stad med mycket bra mat och härlig atmosfär. Kommer du förbi någon gång då Europaparlamentet har en av sina tolv sessionssammanträden så kom då och hälsa på i parlamentet.

Valrörelse i Tyskland, Frankrike och Italien

Visst har dessa valrörelser pågått innan idag men det har varit både primärval hos den franska högern för att ta fram sina kandidater till presidentvalet och samtidigt har Angela Merkel på en presskonferens meddelat att hon inför nästa års val ställer upp för en fjärde period som Tysklands förbundskansler. Så i alla fall medialt har det varit lite av ett startskott denna söndag. Samtidigt så ligger Italien i förberedelse inför deras folkomröstning i början av december om en ny konstitution. Vi har alltså många viktiga val framöver som kommer påverka.

Det känns som att denna gång kommer också vårt intresse för utgången i dessa val vara större än tidigare. Genom de kriser som Europa gått igenom och går igenom just nu är intresset också för EU och EU-politik större än tidigare i alla fall är det min upplevelse av det hela. För mig återspeglas det också genom att vi nog troligen kommer ha större bevakning av valrörelserna i just Frankrike och Tyskland nu än tidigare, just för att det i dessa turbulenta tider så kommer det direkt att påverka EU-samarbetet och i dess förlängning Sverige.

Italien handlar folkomröstningen om en ny konstitution som ska ha till syfte att förenkla beslutsfattandet i landet, vilket givetvis vissa ser som att maken kommer att centreras mer till regeringen. Vilket nog också kan stämma – dock ska man se dessa föreslagna förändringar mot att det relativt ofta är så att frågor fastnar i det ganska komplicerade beslutsystem man har med två kamrar i det italienska parlamentet.

I Tyskland är Merkel ifrågasatt och stödet naggas i kanten inte minst efter att partiet Alternative für Deutschland har i flera delstatsval gjort stora vinster. AfD är invandringskritiskt och kritisk till islam och negativ mot EU. I Frankrike ser det ut som att det kommer vara Marine Le Pen som är ledare för det högerextrema partiet Front Nationale som kommer vara en av de sista kandidaterna för presidentposten då hon får större och större stöd. Front Nationale vill minska invandringen och att Frankrike lämnar EU.

Så det är val framöver som kommer påverka hur EU-samarbetet kommer att se ut framöver och vilken riktning som Europa kommer ta framöver. Men det kommer också påverka vilken roll Europa kommer att ha i världen framöver. Med än mer intern politisk turbulens mellan EU:s medlemsländer finns det stor risk att EU tappar sin ledartröja i världen. Så de kommande valen och de kommande åren kommer ha påverkan på vilken roll EU ska ha i Europa och Världen. Ur detta perspektiv är det bra ifall bevakningen av dessa val också når Sverige för oaktat om det gör det kommer vi påverkas av resultaten.

Bakom Depardieus agerande finns något att fundera över

FJÄRHULT
När man funderar över samhällsproblem och vad man ska göra åt dem finns det givetvis många olika förslag man skulle kunna testa. Det är ju lite kärnan av den politiska debatten. Det finns en ganska stor enighet när det handlar om vilka samhällsproblem man ser men frågan är vilka reformer man ska använda när man försöker lösa dem.

I jakten på dessa förslag kan man lätt fastna i de förslag som kanske enklast kan förklaras, de förslag som verkar vara det riktiga och de förslag som i en teoretisk värld verkar fungera. Vissa kallar det för plakatpolitik och andra kanske för populism. Oavsett vilket måste man våga acceptera de konsekvenser som ens förslag leder till, men framförallt att saker och ting oundvikligen alltid förändras.

Den ganska nyvalde presidenten François Hollande i Frankrike kommer att införa en marginalskatt för de högsta inkomsterna på 75 %. Detta har gjort att den berömde skådespelaren Gérard Depardieu har uppmärksammat detta dels genom att flytta från Frankrike till Belgien och dels för att nu ha fått medborgarskap i Ryssland och president Putin. I stället för den 75 procentiga skatten kommer skådespelaren nu endast betala 13 % i skatt.

Visst kan det verka småaktigt av skådespelaren att göra det men i bakgrunden ligger det något om hur världen fungerar och vilka drivkrafter som finns. Det som i Frankrike skulle vara ett sätt att minska de ekonomiska problemen genom att beskatta de rika mer har också skapat incitament för de med dessa inkomster att lämna landet, närmast kanske till ett grannland eller som Depardieu till Ryssland. Man kan tycka vad man vill om detta agerande men det sker och det är något som påverkar hur människor väljer att satsa i framtiden. Vi i Sverige har också haft exempel av dessa slag. IKEA:s grundare Ingvar Kamprad har lämnat Sverige och flertalet svenska idrottsstjärnor har bosatt sig i Monaco för att undvika den höga svenska skatten.

Vad ska man då dra för slutsats av detta? Det är kanske inget tydligt argument för att man inte ska höja skatten för de rika, eller för andra grupper. Men gör man det måste man också inse vilka konsekvenser det kommer få. I en värld med större rörlighet mellan länder och där det är enklare och enklare att flytta till nya ställen kommer också justeringar av skatten att få större och större konsekvenser.

Visst är det inte helt och hållet anledning att kanske inte genomföra vissa skattereformer, men samtidigt är det inte så enkelt längre som att högre skattesats ger mer intäkter till staten, i alla fall inte så mycket som man kanske tror sig.