Etikettarkiv: Bryssel

Smygstartar julen

Jul i lgh BXLDet finns alltid ett ställe man kan bege sig till om man vill få en smak av Sverige när man bor utomlands. Dit kan man bege sig dels för att komma i julstämning men också bunkra upp på svenska godsaker som man saknar. Givetvis talar jag om IKEA. Ett ställe som alltid ger mig en något märklig känsla av att komma hem när man kommer dit.

Jul är en av de tider på året som jag uppskattar mest. Det är en tid då man riktigt kan mysa till det både hemma och ute på stan. Julmarknaden öppnar upp nere i stan och ljus, dofter och kryddiga dofter fyller vardagen. Inte minst när du får möjlighet att fylla lägenheten med julmusik och sitta i soffan och mysa med filt och en stor kopp te.

Så när jag i början av november kom hem från IKEA efter att ha investerat i, ljus, dekorationer, glögg och mat så bestämde jag mig för att smygstarta julen redan då. På kontoret finns det delade meningar om huruvida det är okej att smygstarta julen redan nu. Jag ser dock detta som en möjlighet att kunna se till att November som annars brukar vara ganska mörkt och mulet blir något ljusare, varmare och definitivt mysigare.

Bilfri söndag och möten med människor

IMG_0035Bryssel en vanlig dag består till stora delar av massor av bilar, just precis överallt. Belgien är verkligen en av de mest biltäta länderna i Europa vilket definitivt märks på gatorna i Bryssel. I går söndag var det dock färre bilar på gatorna då staden hade bilfri söndag. Istället var det fullt av människor och cyklister som ockuperade vägarna inne i stan.

Personligen kan jag tycka att det är ganska skönt att slippa bilarna men om man beger sig genom stan till fots så ersattes tyvärr bilarna av cyklister som fanns precis överallt och gärna körde förbi i stora klungor utan avsikt att stanna eller ta hänsyn till gående.

Det var i alla fall mycket fint väder i stan och Bryssel var verkligen ute för att njuta av fint väder och friskare luft denna söndag. För egen del spenderades dagen tillsammans med trevliga människor i en av stans alla parker där vi käkade jordgubbar och bröd med humus.

Bryssel är verkligen en härlig stad för att möta människor i. Det är så många som kommer från så olika ställen i Europa och världen och alla är lika intresserade av träffa nya människor och hitta nya kontakter. Det är verkligen en stor smältdegel för alla som kommer från Europa – ett ställe att stöta och blöta idéer och utbyta erfarenheter med andra. Det intressanta är att dessa möten sker överallt. Mitt på gatan under den bilfria söndagen, i korridoren på jobbet eller på puben dit man går efter dagens arbete.

Det är alla dessa möten och människor är i grunden det som bygger upp Europa – det samarbete och utbyte mellan länderna på kontinenten som finns. I dessa dagar när man diskuterar framtiden för EU så tänker jag att det är bra att fundera på de människor som är bakom alla artiklar, procedurer och byggnader och som får EU och andra samarbeten att fungera. För till sist så är det dessa människor det handlar om hur de kan samarbeta.

Det är dessa möten som gör jobbet men också livet i Bryssel intressant. Alla de möten som utmanar dina argument, förslag och ställningstaganden. Och det är dessa människor tillsammans med alla andra i Europa som utgör grunden för hur länderna på vår kontinent ska kunna arbeta tillsammans. Väl värt att tänka på dagar som dessa.

Vissa åker till Visby andra till Strasbourg

Så är det dags igen. Vi fortsätter med vår flyttcirkus och beger oss till Strasbourg i Frankrike för att arbeta därifrån i stället för Bryssel. Papper och annat kontorsmaterial flyttas nu under helgen och på måndag är det dag för mig då jag sätter mig på det chartrade snabbtåget.

Samtidigt packas det väskor, roll-ups och andra prylar för den stora flytten från fastlandet över till Visby och Almedalen. Detta kommer vara första Almedalsveckan på länge som jag själv inte kommer spendera på plats. Och vad det verkar kommer jag inte vara den enda som inte åker i år. För egen del handlar det inte om någon bojkott utan att jobbet inter tillåter mig att åka till Almedalen denna gång.

I Strasbourg har dock redan människor samlats för att i dag säga farväl till Helmut Kohl, där det hölls en särskild ceremoni för att hedra honom och hans arbete. Kohl har utsetts till hedersmedborgare i unionen tack vare allt hans arbete för EU. Kohl var kansler för Västtyskland och sedan för hela återförenade Tyskland fram till 1998. Han spelade en mycket viktig roll i återförenandet av Tyskland men också för att skapa mer eller mindre det EU vi ser i dag, genom att få igenom Maastricht fördraget.

Samtidigt har vi i dagarna också fått motta beskeden att Simone Veil gått bort. Hon var en fransk politiker som var Europaparlamentets första kvinnliga talman. Förkämpe för aborträttigheter och överlevde Auschwitz. Flera viktiga människor som varit med och utformat det Europa vi nu har. Politiker som klarar av att samtidigt representera sina länder men också representera hela Europa.

Vi behöver fler politiker som vågar visa ledarskap i Europa ifall vi ska kunna klara oss ur den oroliga och osäkra tid vi nu befinner oss i. Hoppas viktiga steg för detta tas både i Almedalen och Strasbourg.

Vår i Bryssel

Vår Bryssel

Genom de grå molnen som allt som oftast hänger över Bryssel (det regnar alltså riktigt mycket här) så har solen nu faktiskt mer och mer börjat titta fram. Träden har till viss del slagit ut och vårblommorna sticker upp ur marken. Våren har definitivt kommit till Belgien (eller ja – har väl varit här redan några veckor) och ett tydligt tecken förutom naturens påminnelser är att människorna flyttar ut från restaurangerna och sätter sig på uteserveringen i stället.

Jag hoppas på en bättre vår än förra året då man inte fick se solen förrän vi var framme i juli, förutom en kort stund kring kristi himmelsfärd. Exempelvis så hade jag kommit in i en bra rutin med brunch på söndagar men nu har det varit några veckor sedan – men lyckades komma igång igen i dag – nu gäller det bara att hålla i 🙂

Politiskt har allt kommit igång ordentligt nu och snart är vi inne i både parlamentsförhandlingar och trialogförhandlingar med medlemsstaterna och Kommissionen. Mycket lagstiftningsarbete på gång samtidigt som förberedelserna inför partistämman för Centerpartiet drar igång. Blir en händelserik vår onekligen.

Känslan av London efter Brexit

img_1352Det är mycket tydligt att man numera bor ganska centralt i Europa när man kan sätta sig på tåget i Bryssel och två timmar senare är man framme inne i centrala London. Att så många ställen egentligen är så nära där man bor är något som man borde försöka nyttja mer än vad man egentligen gör. Men så helgen som var blev det då dags för ett besök till London, ett besök som kom att kretsa kring musikal, mat och så lite mer mat.

Ska jag vara ärlig så hade jag dock en tanke om ifall det skulle märkas att det var ett Storbritannien som vill lämna EU som jag nu besökte. Ifall det skulle finnas en skeptisk känsla mot oss från kontinenten. Men i London märktes egentligen ingenting. Det som präglade helgen var dock att det är fullt med människor överallt och nästa mest nere i tunnelbanan där det mer eller mindre var kaos stora delar av helgen. I jämförelse med Bryssel så var det verkligen stor skillnad – på många sätt kändes det som att man kom från en liten lugn landsort in till den stora staden. Skillnaden var verkligen otroligt stor.

Musikalmässigt var det ”Book of Mormons” som stod på programmet – en show som verkligen tar ut svängarna på vad som är ok att säga och framföra på scen. Men man lyckas verkligen att ta ut svängarna med en stor glimt i ögat vilket verkligen funkar i det koncept som man använder sig av. Mycket skratt och bra texter både i repliker och sångtexter gjorde att det var en föreställning där historien hela tiden gick framåt. Sång insatserna var bra men tydligt var att vissa hade såhär i slutet av veckan en ganska ansträngd röst, men de höll.

Matmässigt är London verkligen ett ställe där du kan hitta allt. Under helgen blev det koreanskt – där maten serverades i enormt varma skålar av sten så den fortsatte att tillagas samtidigt som man åt den. Sedan blev det också tapas inspirerad urban mat tror jag var det vi enades om att kalla det. Helt enkelt fräscha rätter som kändes nytänkande – jag vet inte helt ifall jag håller med om urbant men men… Sedan hittade vi också ett ställe som serverade mat med inspiration från Karibien – med helt fantastisk marinad och sås. Såklart blev det också afternoon tea och klassisk pubmat.

När tåget rullade hem igen på söndagen så var det härliga dagar som spenderats i den brittiska huvudstaden. Samtidigt var det också med en sorgsen tanke på att det troligen inte kommer vara så många år kvar där man enkelt kan åka över till Storbritannien. När de nu väljer att lämna så får vi se på vilka villkor det blir – men visst finns risken att gränsen kommer byggas upp ordentligt mellan britterna och EU. Tråkigt kan jag tycka men än är det ju en bit kvar innan vi är där och som alltid är det mycket som kan hända.

Höst och ett visst lugn

img_1196

Det är tydligt att många har tagit det lite lugnt denna vecka. Mailen och telefonen har inte gått i samma tempo som tidigare veckor. Jag antar att många passat på och tagit ledigt under höstlovet och allhelgonahelgen. I Europaparlamentet och i riksdagen är det samtidigt plenifritt vilket också bidrar till ett lägre tempo för mig som tjänsteman.

Detta gör att detta är en vecka där man har lite mer tid för annat än jobb. Exempelvis har mina löparskor hittats efter att ha varit borta sedan sommaren, de fick sig lite rastning under gårdagen och i dag har jag mer eller mindre varit invalid och linkat fram under dagen. Tydligen så var mitt högra knä inte helt med på banan med att börja springa igen, så jag antar att jag måste se till att hitta en ny taktik för hur jag ska komma igång med motionering utan att framstå som en skröplig gubbe dagen efter.

En annan bra sak med en liten lugnare vecka är att det finns mer tid att testa att laga ny mat och ikväll blev det pumpasoppa och dessutom ungsbakad pumpa som kommer funka bra till fisken som jag ska laga under morgondagen. Dessutom har jag hittat tillbaka till smör efter att jag flyttade ner till Belgien. Kanske låter det konstigt men har hittils blivit mycket olivolja och inte lika mycket smör vilket är kanske bra för hälsan till viss del, men visst är det gott.

Men trots plenifri vecka och höstlovskänsla så är den politiska debatten i full gång. I USA närmar vi oss slutspurten i valrörelsen och i Sverige har det diskuterats gräns- och id-kontroller. I Bryssel är det just nu lite turbulent inom EU-Kommissionen då Budgetkommissionären Kristalina Georgieva har fått jobb på annat håll och lämnar Kommissionen och hennes efter tilltänkta efterträdare, den tyska kommissionären Günther Oettinger som senast varit kommissionär för digital ekonomi, kommit i blåsväder då han vid ett tal i Tyskland kallat kineser för ”slant eyes”. Från kinesiskt håll har man uttryckt missnöje med dessa uttalanden men ännu har det inte kommit en officiell ursäkt. När nu Oettinger ska byta plats så måste han också komma till Europaparlamentet för att få dess godkännande och man kan ju vara säker på att parlamentet inte kommer göra utfrågningen för Oettinger. Så det kan nog bli intressant att följa framöver.

 

Dags att börja leta efter något nytt

När man på allvar börjat att bo in sig i Bryssel så får man meddelande om att min hyresvärd planerar att sälja lägenheten vilket, förutsatt att den nya ägaren inte är någon som vill fortsätta hyra ut, betyder att jag kommer behöva flytta ut. Ett besked som förändrar inköpslistan på IKEA som jag börjat jobba på.

Det är givetvis hans fulla rätt att sälja sin lägenhet, men för mig betyder det att det är dags att leta efter ett nytt ställe att hyra. Men finns ju faktiskt här en möjlighet att se det från den ljusa sidan. Detta är ju också en chans att få se något nytt i Bryssel.

Efter sommaren i Bryssel så kan jag konstatera att möjligheten att vädra är av stor betydelse. Under juli månad var det mer eller mindre 30 grader dag som natt. Att kunna öppna upp stort och, varför inte kunna vara på en terass eller balkong är ju något som skulle gjort att man kan nyttja de varma somrarna lite bättre.

Men men, än är det mycket som är kvar att reda ut, inte minst inom vilket tidsperspektiv som hela denna process kommer att ta. Så vad som kommer hända framöver är ganska oklart, men men, förhoppningsvis så kommer det att föra med sig något positivt.

Konsten att bo in sig

15 februari så gjorde jag min första dag på Europaparlamentet och nu har det gått över ett halvår sedan Belgien och Bryssel blev min vardag. Det har varit spännande månader med mycket nytt, en del svårigheter men också mycket nytt att lära sig och det inte bara när det kommer till jobbet.

Det är ju till viss del en utmaning att flytta till ett nytt land, lära sig hur saker och ting går till och helt enkelt komma in i samhällsrytmen på ett nytt ställe. Det är på många sätt ett speciellt land Belgien, där språk och kulturer kan variera bara genom en kort resa genom Bryssel.

Att bo in sig i ett annat land, eller egentligen vilket ställe som helst varesig det är hemma eller i ett annat land så tror jag det handlar om att skaffa sig rutiner. Visst det handlar också om att göra sin lägenhet till ett hem tillsammans allt som detta inkluderar i form ut av möbler, prylar och växter. Men framförallt tror jag att det handlar om att skaffa sig rutiner. Något som jag kanske inte är den bästa på att göra – hittills finns det lite små vardagssaker som man fått in, så som att man lärt känna sin mataffär och vet ungefär vad det är man planerar att köpa där eller vilket rutt som man faktiskt tar till och från jobbet.

Men sedan finns det saker som jag gärna skulle vilja få in rutin på men som jag inte har lyckats med, så som att hitta en marknad som jag går till för att köpa grönsaker eller kanske någon sak till lägenheten. Men det kanske får bli något för hösten.

För det är den som rullar in nu, i dag har regnet fallit ner över Bryssels gator och nästa vecka som börjar i morgon kommer vara den ordentliga uppstarten för höstens arbete. En höst som för min del kommer handla mycket om skogen och klimatet. Här finns det stora möjligheter men också utmaningar, något som diskussionerna under hösten kommer vara viktiga för att vi ska kunna hitta den hållbara och framförallt framtidsinriktade vägen där skogens alla nyttigheter kan användas.

Bryssel nu i över fyra månader

Tiden går fortare än man tror. Har nu varit i Bryssel i över fyra månader och riktigt kommit att bo in mig i min nya stad Bryssel. Det har dock varit en period som på många sätt varit turbulent. Nytt jobb, många nya kollegor och mycket nytt att ta in. Samtidigt så hade vi de fruktansvärda terrorattackerna mot flygplatsen och mot tunnelbanestationen Maalbeek i Bryssel.

På jobbet är det mycket som händer, där närmast fokus ligger på folkomröstningen i Storbritannien och ifall de kollar stanna kvar eller lämna unionen. Men rent sakpolitiskt är det också mycket nu som händer. Inte minst på klimat och energiområdet. För mig som bland annat följer jordbruk- och skogsfrågorna kommer hösten bli intressant då det är flera regelverks om bland annat hanterar bioenergi som kommer läggas fram från Kommissionen.

Bryssel som stad har dock mottagit mig med öppna armar. Det är många här som befinner sig i samma situation som jag. Ny i en stad i ett främmande land och med ett stort intresse av att lära känna och träffa nya människor. Sedan att många av dem är intresserad av politik och samhällsfrågor gör ju att man också känner att man kommit rätt.

Men – såklart är jag ju inte helt nöjd. För samtidigt som det känns inspirerande och spännande att få vara i denna politiska bubbla så kan man ibland att det skulle vara skönt att ta en paus från politik och EU-arbete och uppleva Bryssel och vardagen bortom politiken. Denna motsägelse mellan att båda gilla och vilja ta paus från politikbubblan är väl kanske bara ett bevis på att man är människa.

Men såhär efter fyra månader så börjar man bo in sig ordentligt. Lyckats skriva in mig i Belgien, satt upp bredbandsabonnemang och kunnat kommunicera med rörmokare på franska. Finns fortfarande en del att fixa i lägenheten för att det ska bli lite mer ombonat men jag kan konstatera att det finns stor potential för mycket trevliga tider i Bryssel framöver. Fortsättning följer.

Bland slevar, bestick och tavlor

Jag är alltså i färd med att byta Sverige mot Belgien och ett jobb i Europaparlamentet i Bryssel. Ser mycket fram emot detta men än är det mycket papper och blanketter som än ska fyllas i, myndigheter som ska kontaktas och saker som ska börja packas. Att byta land är inte så enkelt som man kanske skulle kunna önska sig.

Men det är som sagt inte bara blanketter och papper som ska fyllas i och skickas in. I dag tillexempel så har mycket kretsat kring det praktiska. Slevar har letats upp, vispar, bestick, tavlor och annat som det finns läge att börja transporter ner till Bryssel.

En sak som slår mig när jag nu letar efter saker som ska ner till mitt nya hem så slår det en hur mycket saker man egentligen behöver. Och det är mycket småsaker som man ska gräva fram. Men visst är det så att man inte behöver allt på en gång, men ändå, när man räknar ihop det så blir det en del.

Givetvis är det inte föremål som bygger upp ett liv, men samtidigt ska man inte underskatta betydelsen av att bygga upp ett hem. Ja, eller i alla fall ett eget skrymsle i världen.