Kategoriarkiv: USA

Då är man på väg hem

WASHINGTON
Ja efter en månad i USA är det nu dags att packa upp och bege mig tillbaka hemåt. Det har varit många och långa resor men framförallt många trevliga möten med människor här i USA. Är det något jag har lärt mig under denna resa så är det att det inte finns ett USA eller att alla amerikaner är på ett visst sätt. Så många olika verkligheter, funderingar och vardagsproblem som man har mött innebär också många olika orsaker till varför man röstar på det ena eller andra sättet.

Den tydligaste politiska insikten jag fått under denna resa är att det torts att det endast i praktiken finns två stycken reella alternativ så är det nog svårare att lägga sin röst här i USA än hemma i Sverige. När man endast har två stycken alternativ att välja på innebär det att du kommer behöva kompromissa så mycket med din egen övertygelse att det till största del handlar om att rösta på den kandidaten som man tycker minst illa om. Uttrycket ”less of two evils” är något jag fått höra mycket under resan.

Vardagen fortsätter nu och när jag kommer hem är det en del andra projekt som står och knackar på dörren. Bland annat kommer jag att fördjupa mig i EU:s gemensamma jordbrukspolitik som är under översyn och som kommer att förändras. Min förhoppning är att i December kunna få tala med Europaparlamentariker under decembersessionen i Strasbourg om hur det politiska läget ligger i frågan.

Under resan har jag besökt 11 delstater och ett territorium och sovit i sju delstater och ett territorium. Territoriet är DC (Washington), alltså District of Columbia, och räknas inte som en delstat i USA utan ett territorium. Detta betyder också att DC inte får skicka ledamöter till kongressen även fast det är där den har sitt hem. De som bor där får dock rösta i presidentvalet men annars är det den federala regeringen som bestämmer om det som i resten av USA bestäms av delstaterna.

Det enda orosmoln som nu är kvar innan jag är hemma i Sverige igen är frågan hur det kommer gå med SAS. Bolaget sitter nu i helgen i krismöte och ett besked kommer att komma inom de närmaste 24 timmarna hur framtiden för bolaget ser ut. Jag kommer att lyckas komma till London men sista delen till Köpenhamn är det SAS som flyger och jag hoppas verkligen att det kommer att kunna fungera, men vi får helt enkelt se hur det blir. Hem kommer man nog på något sätt.

Staden andas verkligen politik

WASHINGTON
Tre dagar med besök och möten i Washington och man kan snabbt konstatera att det finns mycket att göra och många att träffa här om man är politiskt intresserad. Med över 400 tankesmedjor, lobbyister och andra som jobbar med eller kring det politiska Washington är det inte svårt att bli inspirerad av stället.

På den politiska sidan diskuteras både hur man, efter ett valresultat som inte gjort några speciella förändringar till maktbalansen i Washington, ska lösa frågan om the fiscal clif och hur man ska få ordning på det federala budgetunderskottet. Men man kommer också fortsätta undersökningarna kring händelserna i Libyen då den amerikanska ambassadören dog. Den nu fd chefen för CIA, general Petraeus som fick avgå efter det framkommit att han hade varit otrogen, kommer enligt uppgifter att framträda framför kongressen på fredag för förhör.

Det snackas också om vem som kommer att bli den nya Secretary of State efter att Hillary Clinton valt att lämna posten. Vissa tror att orsaken till att hon hoppar av är för att hon ska kunna ställa upp i presidentvalet 2016, något som hon själv dock dementerat.

Republikanerna försöker förstå varför de inte lyckades byta ut Obama på presidentposten. Bland annat diskuteras det om att man inte lyckades attrahera minoritetsgrupperna, man kunde inte få sina väljare till valstugan eller helt enkelt att Mitt Romney inte var en tillräckligt bra kandidat. Vad som faktiskt ligger bakom nederlaget kommer det säkerligen diskuteras en del kring. Men man kan konstatera att de kommer behöva göra någonting för att framöver kunna locka till sig nya väljare.

Två dagar av intressanta besök och mer eller mindre en hel helg återstår av min tid i USA, så även fast det börjar närma sig slutet för denna gång i USA så finns det fortfarande mycket att se fram emot.

Tillbaka i Washington

WASHINGTON
Efter några dagar i New York är man nu tillbaka i Washington för en vecka av intressanta besök och möten. Samtidigt har det politiska USA börjat försöka jobba vidare efter valet. Det som ligger närmast på agendan är det som i USA kallas för ”the fiscal cliff”. Det är en samling lagar som om de inte ändras kommer innebära skattehöjningar och budgetminskningar från 2013. Det handlar om en stor minskning av den federala budgeten, dock kommer inte social security, federala pensioner eller förmåner till militärveteraner. Samtidigt innebär det en ganska stor skattehöjning för många amerikaner.

Med ett delat hus där demokraterna har majoritet i ena huset och republikanerna i andra kommer det behövas en vilja att kompromissa. Den stora stridsfrågan handlar om huruvida skatten ska höjas för de som tjänar mest, något som Obama och demokraterna vill, men något som republikanerna inte är intresserade av. Vi får se hur mycket av diskussionerna man kommer kunna snappa upp av när man är på plats här!

Amitriptyline

En valrörelse som ingen annan

NEW YORK
Ja så här dagen efter så har mycket av min tid gått åt att resa. Tanken var att jag skulle ta flyget mellan Washington och New York, men fortfarande så var det inga flyg som gick till New York. Men genom flygbolaget kunde jag bokas om till tåget och fick då i stället bege mig tillbaka igen till staden för att hinna med tåget. Men smidigt och fint gick det och strax efter tre rullade vi in på Penn Station i New York.

Just nu är det en snöstorm på gång hit mot New York, men förhoppningsvis kommer den att ha gått över när man vaknar upp i morgon. Men den kommer inte bli lika stor som Sandy vilket känns mycket skönt. Men vi får väl se i morgon hur mycket man kommer märka av det.

Just nu pågår efterdiskussionerna efter gårdagens val. Hur ska kongressen och presidenten kunna lösa de ekonomiska problem som landet står inför. Här finns det stora splittringar, speciellt i frågan om man ska ta och höja skatten eller inte. Kompromissviljan är kanske lite mindre eftersom många republikaner har skrivit under ett löfte att man inte kommer rösta för något som kommer att höja skatterna i USA. Det är just detta som kommer bli den stora frågan framöver, hur man ska få ordning på de stora frågorna och framförallt hur man ska kunna minska statsskulden. Hur det kommer bli kommer resten av året få utröna, men tiden kommer gå snabbt sedan det är mindre än två månader tills vi skriver 2013.

Ny valvaka

WASHINGTON
Efter att ha kännt av hur stämningen var på republikanernas valvaka så beslutade vi oss för att byta till demokraternas och det var nog ett bra val. Mycket bättre presscenter här och mer hjälpsam personal. Och ska man jämföra stämningen mellan republikanerna och demokraterna så kan man konstatera att det ser ut som en seger för demokraterna. Men det är mycket tajt. Just nu liter mer 600 röster som skiljer dem åt i Florida (till Romneys fördel).

Presspass till Republikanernas valvaka

WASHINGTON
Man får verkligen uppleva mycket här i USA och Washington är verkligen en intressant stad. Att sätta sig på ett café i staden hör man alltid människor som snackar politik och som diskuterar kontakter och hur man ska kunna få till ett möte med antingen den ene eller andra höjdaren i staden. Denna valdag kan man kanske till viss del känna att människorna redan börjat planera för tiden efter valrörelsen. Många har nog redan räknat hem att vissa personer ska komma in i senaten och representanthuset.

Lite kul är att jag just nu sitter bredvid två, vad jag antar lobbyister, som talar om den unge senatorskandidaten Josh Mandell och vilka andra personer som är viktiga att ta kontakt med efter att maktstrukturen i Washington förändras. Det är verkligen en politisk stad och för en politisk nörd som en själv är det självklart mycket intressant. Blir nog att man kommer tillbaka hit framöver. Men i kväll blir det republikanerna och så får vi se ifall de kommer gråta eller skratta. Personligen kommer det nog inte bli världens feststämning då Romney inte kommer att kunna fortsätta i Vita Huset!

Är jag lättflörtad?

WASHINGTON
Ja då har man kommit till det stora politiska centrumet i USA, nämligen Washington DC. Och jag vet inte om det är jag som är uppspelt och hög på politik just nu eller om det är staden i sig. Men efter bara några timmar här känner jag redan att jag älskar stället. Bilfärden in körde man helt plötsligt bredvid Pentagon, denna byggnad som man bara hört om på nyheterna tidigare. Sedan har vi gått förbi Capitolium, Washington monumentet och Vita Huset. Det är en otrolig stämning här och det ska bli otroligt intressant med allt som vi kommer att göra här de kommande dagarna!

Slutspurt!

COLUMBUS
Nu är det inte många dagar kvar tills valet är över. Många amerikaner längtar tills valrörelsen är över och man kan slippa all reklam, alla telefonsamtal och alla skylltar överallt. Men än kämpar de båda kandidaterna med att få människor att göra de sista insatserna innan det är över för denna gång.

Vi har just kommit från ett stort rally med Mitt Romney och många andra republikaner när de nu storsatsar för att göra vad man kan för att se till att Romney vinner Ohio.

Mer om eventet kan ni läsa här: Lundagård, USA20days

Oväder på gång

CINCINNATI
I och med att vi fick reda på att ett stort oväder är på väg in på östkusten så ändrade vi planen att bege oss till Virginia Beach och bege oss västerut i stället. I dag har vi kommit fram till Ohio och här inne i landet förbereder man sig nu på att snön ska börja falla. Vinterjackan som jag när jag landade i Miami för ca 1,5 vecka sedan undrade varför jag tog med mig är jag nu glad över att kunna ta på mig.

Stormen påverkar förstås presidentvalskampanjen och även fast vi är inbokade på många olika events här i Ohio så är det inte säkert att de inte kommer att ställas in. Obama har mer eller mindre ställt in alla sina event för att jobba med allt som har med stormen att göra. Mitt Romney har fått en mindre tydlig bild nu. Medierna rapporterar mer eller mindre bara om stormen nu. Huruvida kampanjandet kommer komma igång igen innan valdagen är svårt att säga, men om det blir så kommer det bli på en mycket mindre skala.

 

Det amerikanska livet

WAKE FOREST
Nu har vi lämnat Florida och befinner oss i det mer skogiga North Carolina. I stället för ett hotell så har vi möjlighet att stanna hos en kompis till Erik och här har vi verkligen möjligheten att få uppleva den amerikanska vardagen. Vad snackar man om kring köksbordet och vilka vardagliga rutiner man har. Självklart inte stor skillnad mellan de vardagssysslor som vi har i Sverige. Det handlar om vad man ska ha till middag och hur man ska ta sig från olika aktiviteter.

Men vi har också fått snacka om politiken och vilka frågor som är viktiga och som avgör ifall man kommer välja den ena eller andra kandidaten. Mycket handlar om ekonomi och om jobben. Fler måste komma i arbete så att fler kan betala skatt så att USA kan börja betala av på statsskulden och se till att få igång den amerikanska ekonomin igen.

Vad vi känt av och vad många också berättar för oss är att denna valrörelse verkligen har delat landet. Det är tydligt att det är två stora läger och vissa är rädda för att verkligen berätta öppet vem man röstar på om man skulle bo i ett område där de flesta sätter upp skyltar för den andra kandidaten.

I dag har jag också tagit och kört med bilen för första gången. Erik har innan dess fått sköta det mesta av körningen. Man kan säga med all säkerhet att köra en automatväxlad bil är inget jag gör varje dag och jag tror det kommer ta några gånger innan man riktigt kommit in i den typen av körning. Men nu har vi några dagar då vi kommer att köra mycket så det kommer finnas gott om tid att träna.

Mer om vår resa på usa20days.blogspot.se och valbloggen.lundagard.se