Alla inlägg av Isak Engqvist

Smygstartar julen

Jul i lgh BXLDet finns alltid ett ställe man kan bege sig till om man vill få en smak av Sverige när man bor utomlands. Dit kan man bege sig dels för att komma i julstämning men också bunkra upp på svenska godsaker som man saknar. Givetvis talar jag om IKEA. Ett ställe som alltid ger mig en något märklig känsla av att komma hem när man kommer dit.

Jul är en av de tider på året som jag uppskattar mest. Det är en tid då man riktigt kan mysa till det både hemma och ute på stan. Julmarknaden öppnar upp nere i stan och ljus, dofter och kryddiga dofter fyller vardagen. Inte minst när du får möjlighet att fylla lägenheten med julmusik och sitta i soffan och mysa med filt och en stor kopp te.

Så när jag i början av november kom hem från IKEA efter att ha investerat i, ljus, dekorationer, glögg och mat så bestämde jag mig för att smygstarta julen redan då. På kontoret finns det delade meningar om huruvida det är okej att smygstarta julen redan nu. Jag ser dock detta som en möjlighet att kunna se till att November som annars brukar vara ganska mörkt och mulet blir något ljusare, varmare och definitivt mysigare.

Bilfri söndag och möten med människor

IMG_0035Bryssel en vanlig dag består till stora delar av massor av bilar, just precis överallt. Belgien är verkligen en av de mest biltäta länderna i Europa vilket definitivt märks på gatorna i Bryssel. I går söndag var det dock färre bilar på gatorna då staden hade bilfri söndag. Istället var det fullt av människor och cyklister som ockuperade vägarna inne i stan.

Personligen kan jag tycka att det är ganska skönt att slippa bilarna men om man beger sig genom stan till fots så ersattes tyvärr bilarna av cyklister som fanns precis överallt och gärna körde förbi i stora klungor utan avsikt att stanna eller ta hänsyn till gående.

Det var i alla fall mycket fint väder i stan och Bryssel var verkligen ute för att njuta av fint väder och friskare luft denna söndag. För egen del spenderades dagen tillsammans med trevliga människor i en av stans alla parker där vi käkade jordgubbar och bröd med humus.

Bryssel är verkligen en härlig stad för att möta människor i. Det är så många som kommer från så olika ställen i Europa och världen och alla är lika intresserade av träffa nya människor och hitta nya kontakter. Det är verkligen en stor smältdegel för alla som kommer från Europa – ett ställe att stöta och blöta idéer och utbyta erfarenheter med andra. Det intressanta är att dessa möten sker överallt. Mitt på gatan under den bilfria söndagen, i korridoren på jobbet eller på puben dit man går efter dagens arbete.

Det är alla dessa möten och människor är i grunden det som bygger upp Europa – det samarbete och utbyte mellan länderna på kontinenten som finns. I dessa dagar när man diskuterar framtiden för EU så tänker jag att det är bra att fundera på de människor som är bakom alla artiklar, procedurer och byggnader och som får EU och andra samarbeten att fungera. För till sist så är det dessa människor det handlar om hur de kan samarbeta.

Det är dessa möten som gör jobbet men också livet i Bryssel intressant. Alla de möten som utmanar dina argument, förslag och ställningstaganden. Och det är dessa människor tillsammans med alla andra i Europa som utgör grunden för hur länderna på vår kontinent ska kunna arbeta tillsammans. Väl värt att tänka på dagar som dessa.

På väg mot en av världens ändar

 

IMG_2474I morgon beger vi oss mot Färöarna. En ögrupp som man förstår kallades för världen ände en gång i tiden – då de skarpa klipporna ner i Atlanten dramatiskt skapar en gräns mellan det kända och det okända.

Det fem dagar och fyra nätter som vi kommer spendera på ögruppen kommer förhoppningsvis ge oss en smak av norden som man vi inte fått förr, där det man är van vid getts en egen annorlunda tolkning. Jag personligen ser fram mot naturen och maten men också att se ifall man kan lära känna det färöiska samhället lite mer.

Båtturer, gamla byar och vandringar i den karga naturen kommer att varvas med restaurangbesök, fik och bokläsning. Kommer även göra ett försök att utforska det senaste ullmodet, rätt passande när man är på en ögrupp där antalet får överstiger antalet människor.

Av det som slår mig när man försökt att läsa in sig på Färöarna är att det finns många små byar och människor över hela ögruppen. Det stora flertalet är inte bara samlade i den största staden Tórshavn, med något över 12 000 invånare, utan i många samhällen runtom på ögruppen. Det känns därför som ett mycket decentraliserat samhälle som man är på väg att besöka – så vi får se ifall detta också blir intrycket när man kommer dit.

Förra året vid den här tiden besökte jag Island, där bilen tog en timme efter timme över berg, genom dalar, runt fjordar och förbi många får för att ta sig till de något avlägsna byarna. Naturen och placeringen mitt ute i Atlanten gjorde att jag trodde de många småbyarna skulle ta lång tid att ta sig till även på Färöarna. Men vad det verkar så kan man köra mer eller mindre till det mesta på max 2h. Detta kan ju givetvis betyda två saker. Antingen så är infrastrukturen väl utbyggd på öarna eller så inser jag bara inte att storleksskillnaden mellan Färöarna och Island är ganska markant. Kanske kan det också vara en kombination. Men med bilen vi har hyrt och vad som förefaller vara de relativt korta avstånden så hoppas jag att vi kommer klara av många stopp under dessa intensiva dagar.

Regnbestyr är nerpackat och vinterjackan är framtagen för att vi ska kunna möta de dryga 10 graderna som det nu är på Färöarna – snart kör vi.

Vissa åker till Visby andra till Strasbourg

Så är det dags igen. Vi fortsätter med vår flyttcirkus och beger oss till Strasbourg i Frankrike för att arbeta därifrån i stället för Bryssel. Papper och annat kontorsmaterial flyttas nu under helgen och på måndag är det dag för mig då jag sätter mig på det chartrade snabbtåget.

Samtidigt packas det väskor, roll-ups och andra prylar för den stora flytten från fastlandet över till Visby och Almedalen. Detta kommer vara första Almedalsveckan på länge som jag själv inte kommer spendera på plats. Och vad det verkar kommer jag inte vara den enda som inte åker i år. För egen del handlar det inte om någon bojkott utan att jobbet inter tillåter mig att åka till Almedalen denna gång.

I Strasbourg har dock redan människor samlats för att i dag säga farväl till Helmut Kohl, där det hölls en särskild ceremoni för att hedra honom och hans arbete. Kohl har utsetts till hedersmedborgare i unionen tack vare allt hans arbete för EU. Kohl var kansler för Västtyskland och sedan för hela återförenade Tyskland fram till 1998. Han spelade en mycket viktig roll i återförenandet av Tyskland men också för att skapa mer eller mindre det EU vi ser i dag, genom att få igenom Maastricht fördraget.

Samtidigt har vi i dagarna också fått motta beskeden att Simone Veil gått bort. Hon var en fransk politiker som var Europaparlamentets första kvinnliga talman. Förkämpe för aborträttigheter och överlevde Auschwitz. Flera viktiga människor som varit med och utformat det Europa vi nu har. Politiker som klarar av att samtidigt representera sina länder men också representera hela Europa.

Vi behöver fler politiker som vågar visa ledarskap i Europa ifall vi ska kunna klara oss ur den oroliga och osäkra tid vi nu befinner oss i. Hoppas viktiga steg för detta tas både i Almedalen och Strasbourg.

Att fira sin födelsedag i Strasbourg

Det är många som har hört talas om flyttkarusellen som Europaparlamentet håller på med då man 12 gånger om året beger sig från Bryssel ner till Strasbourg för att under fyra dagar jobba där i stället. Så för oss som jobbar i parlamentet blir det följaktligen en del resor till Strasbourg varje år. Denna vecka var en sådan vecka då vi åkte till Strasbourg och jobbade därifrån.

IMG_2220Denna gång sammanföll min födelsedag med en resa till Strasbourg och därmed blev det firande i Frankrike, vilket för egen del senast blev av när jag var liten och vi besökte Disney land utanför Paris. Födelsedagen firades med besök från Kronoberg (första svenska besöket i Strasbourg för vårt kontor), glass på eftermiddagen i parken bredvid parlamentet. Efter alla timmar  i parlamentet avslutades dagen med en av mina favoriträtter i Strasbourg – köttklump – som tillagas genom att kokas länge i rött vin (pinot noir).

Strasbourg är en stad med 275 000 invånare som är huvudort i området Alsace i Frankrike. Ett område som Frankrike och Tyskland genom historien har stridit om. Strasbourg har efter andra världskriget blivit huvudort för Europaparlamentet, Europarådet, Europadomstolen m.m. och betecknas därför av vissa som Europas huvudstad (skulle säga att det är ganska många som säger att Bryssel också skulle kunna betecknas som Europas huvudstad). Som gränsstad mellan de två stora makterna i Kontinentaleuropa som varit i krig med varandra är Strasbourg givetvis mycket symboliskt viktigt.

För en vecka i Strasbourg blir det långa dagar i parlamentet då plenumsessionerna ofta pågår mellan 9-23 varje dag tillsammans med flertalet möten. Ute på stan blir det senare middag på någon av de många fina restaurangerna som serverar Alsace mat som jag förenklat skulle beskriva som härlig blandning mellan tysk och fransk mat. Det är mycket kött, rotfrukter och grytor, samtidigt som allt har mycket fina och välkryddade smaker. För egen del blir det ofta middag på något av ställena som ligger runt katedralen mitt inne i stan och oftast något ställe vid Place Gutenberg eller Place du Marché Gayot.

Runt och genom staden rinner många kanaler vilket bidrar än mer till den pittoreska känslan som finns i Strasbourg. En gång framöver så måste jag se till att åka en tur med en av de kanalbåtar som går genom staden. Vattnet tillsammans med Rhenfloden som rinner just utanför staden och utgör gränsen mellan Frankrike och Tyskland bidrar gör att staden nästan känns närmare havet än Bryssel trots att det ligger än mer inåt landet.

Strasbourg är också en stor universitetsstad vilket man tydligt märker när man går till jobbet på morgonen – det är många unga människor som är ute på gatorna och sätter också en stor prägel på känslan av staden. På julen förvandlas de centrala delarna till julens huvudstad med många småbodar, tomtar och glögg.

Ett stopp i Strasbourg på vägen ner till medelhavet, eller varför inte om man på vintern är på väg till de västra alperna? Det är en mysig lite stad med mycket bra mat och härlig atmosfär. Kommer du förbi någon gång då Europaparlamentet har en av sina tolv sessionssammanträden så kom då och hälsa på i parlamentet.

Skidåkning och tryffelost

Kåbdalis 2017Påsken har så kommit och gott den gångna helgen och för egen del kan jag lägga en lugn och avslappnande helg bakom mig och kan nu ta tag i arbetet igen. Min påsk har spenderats i norra Sverige dels i Kåbdalis och dels i Luleå tillsammans med familjen. I Kåbdalis spenderade vi några härliga dagar hos min gudmor och gudfar som driver Kåbdalis Skidliftar. Utförsåkning, släktingar och riktigt god mat var det som erbjöds och som vi alla kunde njuta av tillsammans.

Skidåkningsmässigt var höjdpunkten förstås det traditionsenliga deltagandet i Påskafton Cup. En skidtävling där alla kan få vara med och delta. Jag kan inte direkt påstå att jag fanns med i toppstriden men tycker ändå att det inte var allt för dålig för en sydlänning som inte åkt skidor på flera år. Dessutom på ett par skidor som inte vallats på flera år de heller.

Något av det bästa var dock en fantastisk tryffelost som man kan köpa på lanthandeln i Kåbdalis. De senaste åren har jag på riktigt upptäckt tryffel och hur fantastiskt gott det faktiskt är och kan konstatera att denna fina tryffelost inte var något undantag. När vi senare under påsken var hemma hos syster i Luleå så fick vi en fin pepparsås där det blandats in tryffelost vilket verkligen tog såsen till en härligare ny nivå.

Besöka Kåbdalis var riktigt kul eftersom det var mycket länge sedan man var där senast. Mycket har hänt och anläggningen växter hela tiden och det är bara fler och fler människor som söker sig till denna lilla ort i Norrlands inland. Har du vägarna förbi är det givetvis värt ett besök, både för den som gillar skidåkning och utomhusäventyr men också för de människor som gillar mat och trevliga middagar.

Luleå bjöd på utflykt ut på myrarna utanför Luleå där det grillades korv och reflekterades över livet, framtiden och kanske togs det en liten lur i det fina vår-vinter-vädret.

Härlig påsk med härliga människor i Kåbdalis och Luleå.

Vår i Bryssel

Vår Bryssel

Genom de grå molnen som allt som oftast hänger över Bryssel (det regnar alltså riktigt mycket här) så har solen nu faktiskt mer och mer börjat titta fram. Träden har till viss del slagit ut och vårblommorna sticker upp ur marken. Våren har definitivt kommit till Belgien (eller ja – har väl varit här redan några veckor) och ett tydligt tecken förutom naturens påminnelser är att människorna flyttar ut från restaurangerna och sätter sig på uteserveringen i stället.

Jag hoppas på en bättre vår än förra året då man inte fick se solen förrän vi var framme i juli, förutom en kort stund kring kristi himmelsfärd. Exempelvis så hade jag kommit in i en bra rutin med brunch på söndagar men nu har det varit några veckor sedan – men lyckades komma igång igen i dag – nu gäller det bara att hålla i 🙂

Politiskt har allt kommit igång ordentligt nu och snart är vi inne i både parlamentsförhandlingar och trialogförhandlingar med medlemsstaterna och Kommissionen. Mycket lagstiftningsarbete på gång samtidigt som förberedelserna inför partistämman för Centerpartiet drar igång. Blir en händelserik vår onekligen.

Saker och ting får konsekvenser

Förra veckan gav många förändringar. För vår del som jobbar i Europaparlamentet så handlade det mest om halvtid och då ska alla poster väljas om. Mest diskussion blev det om valet till talman för parlamentet, som slutade med att man valde Italienaren Tajani. Men kanske de största förändringarna skedde på andra ställen än i parlamentet. Premiärminister Theresa May berättade om sin Brexitplan och Donald Trump svors in som president i USA.

Theresa Mays ambitioner är nu klara. Storbritannien ska stå stadigt på egna ben. Bli ett globalt Storbritannien som hanterar EU och resten av Europa som vilka andra länder och allierade som helst. Man lämnar inte bara EU, utan också den intre marknaden, tullfriheten på varor, men också alla andra juridiska samarbeten, så som klimatlagar och marknadskontroller och godkännanden. Storbritanniens nationella administration kommer behöva utökas med fler avdelningar och myndigheter när man efter utträdet ska sköta allt själva igen. För oss medborgare finns det risk att vi kommer behöva visum eller andra resedokument när vi ska bege oss över till London exemplevis. Att bara bege sig över till Storbritannien efter exempelvis gymnasiet och skaffa sig ett jobb kommer man inte kunna göra framöver på samma sätt som tidigare. Storbritannien förbereder sig för att bygga upp högre gränser in till sitt land när man nu ska transformeras till det globala Storbritannien. Vad detta kommer leda till mer än enormt mycket arbete för byråkrater kan man fråga sig. Men jag väntar fortfarande på någon expert, ekonom eller företagsledare som tycker att detta verkar vara en mycket bra idé som bara kommer medföra fördelar. I mitt stilla sinne frågar jag mig vad tusan det är vi egentligen håller på med.

På andra sidan atlanten har vi en ny president som tagit makten och börjar med att attackera medierna för att han tycker att de rapporterade en för liten deltagarsiffra för hans installation. Enligt den nya presidentadministrationen var det den mest välbesökta och den med högst tittarsiffror i amerikansk historia. Detta är förstås helt fel och det är verkligen helt otroligt att det var detta som skulle vara det första budskapet som den nya pressekreteraren levererade till pressen i vita huset efter installationen.

För övrigt har den nya presidenten kommit igång med att ställa om den amerikanska politiken och framförallt börja dra sig tillbaka från resten av världen. Han ska lämna det framförhandlade TPP avtalet mellan stilla havsländer och omförhandla NAFTA avtalet som är mellan Kanada och Mexico. Han ska avveckla Obama-care, bygga mer infrastruktur för fossil energi och inte minst så ska han bygga en stor mur mot Mexico och han menar fortfarande att det ska vara Mexico som ska betala för det. Mycket mer är att komma från den nya amerikanska ledningen och det kommer onekligen bli intressanta fyra år som kommer. Men hittills så kan man konstatera att resten av världen skakar på huvudet och undrar när allt detta ska vara över.

Saker och ting får som sagt konsekvenser och världen presenterar just nu mycket att reflektera över. Bra att börja tänka på inför valåret nästa år.

Känslan av London efter Brexit

img_1352Det är mycket tydligt att man numera bor ganska centralt i Europa när man kan sätta sig på tåget i Bryssel och två timmar senare är man framme inne i centrala London. Att så många ställen egentligen är så nära där man bor är något som man borde försöka nyttja mer än vad man egentligen gör. Men så helgen som var blev det då dags för ett besök till London, ett besök som kom att kretsa kring musikal, mat och så lite mer mat.

Ska jag vara ärlig så hade jag dock en tanke om ifall det skulle märkas att det var ett Storbritannien som vill lämna EU som jag nu besökte. Ifall det skulle finnas en skeptisk känsla mot oss från kontinenten. Men i London märktes egentligen ingenting. Det som präglade helgen var dock att det är fullt med människor överallt och nästa mest nere i tunnelbanan där det mer eller mindre var kaos stora delar av helgen. I jämförelse med Bryssel så var det verkligen stor skillnad – på många sätt kändes det som att man kom från en liten lugn landsort in till den stora staden. Skillnaden var verkligen otroligt stor.

Musikalmässigt var det ”Book of Mormons” som stod på programmet – en show som verkligen tar ut svängarna på vad som är ok att säga och framföra på scen. Men man lyckas verkligen att ta ut svängarna med en stor glimt i ögat vilket verkligen funkar i det koncept som man använder sig av. Mycket skratt och bra texter både i repliker och sångtexter gjorde att det var en föreställning där historien hela tiden gick framåt. Sång insatserna var bra men tydligt var att vissa hade såhär i slutet av veckan en ganska ansträngd röst, men de höll.

Matmässigt är London verkligen ett ställe där du kan hitta allt. Under helgen blev det koreanskt – där maten serverades i enormt varma skålar av sten så den fortsatte att tillagas samtidigt som man åt den. Sedan blev det också tapas inspirerad urban mat tror jag var det vi enades om att kalla det. Helt enkelt fräscha rätter som kändes nytänkande – jag vet inte helt ifall jag håller med om urbant men men… Sedan hittade vi också ett ställe som serverade mat med inspiration från Karibien – med helt fantastisk marinad och sås. Såklart blev det också afternoon tea och klassisk pubmat.

När tåget rullade hem igen på söndagen så var det härliga dagar som spenderats i den brittiska huvudstaden. Samtidigt var det också med en sorgsen tanke på att det troligen inte kommer vara så många år kvar där man enkelt kan åka över till Storbritannien. När de nu väljer att lämna så får vi se på vilka villkor det blir – men visst finns risken att gränsen kommer byggas upp ordentligt mellan britterna och EU. Tråkigt kan jag tycka men än är det ju en bit kvar innan vi är där och som alltid är det mycket som kan hända.

Valrörelse i Tyskland, Frankrike och Italien

Visst har dessa valrörelser pågått innan idag men det har varit både primärval hos den franska högern för att ta fram sina kandidater till presidentvalet och samtidigt har Angela Merkel på en presskonferens meddelat att hon inför nästa års val ställer upp för en fjärde period som Tysklands förbundskansler. Så i alla fall medialt har det varit lite av ett startskott denna söndag. Samtidigt så ligger Italien i förberedelse inför deras folkomröstning i början av december om en ny konstitution. Vi har alltså många viktiga val framöver som kommer påverka.

Det känns som att denna gång kommer också vårt intresse för utgången i dessa val vara större än tidigare. Genom de kriser som Europa gått igenom och går igenom just nu är intresset också för EU och EU-politik större än tidigare i alla fall är det min upplevelse av det hela. För mig återspeglas det också genom att vi nog troligen kommer ha större bevakning av valrörelserna i just Frankrike och Tyskland nu än tidigare, just för att det i dessa turbulenta tider så kommer det direkt att påverka EU-samarbetet och i dess förlängning Sverige.

Italien handlar folkomröstningen om en ny konstitution som ska ha till syfte att förenkla beslutsfattandet i landet, vilket givetvis vissa ser som att maken kommer att centreras mer till regeringen. Vilket nog också kan stämma – dock ska man se dessa föreslagna förändringar mot att det relativt ofta är så att frågor fastnar i det ganska komplicerade beslutsystem man har med två kamrar i det italienska parlamentet.

I Tyskland är Merkel ifrågasatt och stödet naggas i kanten inte minst efter att partiet Alternative für Deutschland har i flera delstatsval gjort stora vinster. AfD är invandringskritiskt och kritisk till islam och negativ mot EU. I Frankrike ser det ut som att det kommer vara Marine Le Pen som är ledare för det högerextrema partiet Front Nationale som kommer vara en av de sista kandidaterna för presidentposten då hon får större och större stöd. Front Nationale vill minska invandringen och att Frankrike lämnar EU.

Så det är val framöver som kommer påverka hur EU-samarbetet kommer att se ut framöver och vilken riktning som Europa kommer ta framöver. Men det kommer också påverka vilken roll Europa kommer att ha i världen framöver. Med än mer intern politisk turbulens mellan EU:s medlemsländer finns det stor risk att EU tappar sin ledartröja i världen. Så de kommande valen och de kommande åren kommer ha påverkan på vilken roll EU ska ha i Europa och Världen. Ur detta perspektiv är det bra ifall bevakningen av dessa val också når Sverige för oaktat om det gör det kommer vi påverkas av resultaten.