Att fira sin födelsedag i Strasbourg

Det är många som har hört talas om flyttkarusellen som Europaparlamentet håller på med då man 12 gånger om året beger sig från Bryssel ner till Strasbourg för att under fyra dagar jobba där i stället. Så för oss som jobbar i parlamentet blir det följaktligen en del resor till Strasbourg varje år. Denna vecka var en sådan vecka då vi åkte till Strasbourg och jobbade därifrån.

IMG_2220Denna gång sammanföll min födelsedag med en resa till Strasbourg och därmed blev det firande i Frankrike, vilket för egen del senast blev av när jag var liten och vi besökte Disney land utanför Paris. Födelsedagen firades med besök från Kronoberg (första svenska besöket i Strasbourg för vårt kontor), glass på eftermiddagen i parken bredvid parlamentet. Efter alla timmar  i parlamentet avslutades dagen med en av mina favoriträtter i Strasbourg – köttklump – som tillagas genom att kokas länge i rött vin (pinot noir).

Strasbourg är en stad med 275 000 invånare som är huvudort i området Alsace i Frankrike. Ett område som Frankrike och Tyskland genom historien har stridit om. Strasbourg har efter andra världskriget blivit huvudort för Europaparlamentet, Europarådet, Europadomstolen m.m. och betecknas därför av vissa som Europas huvudstad (skulle säga att det är ganska många som säger att Bryssel också skulle kunna betecknas som Europas huvudstad). Som gränsstad mellan de två stora makterna i Kontinentaleuropa som varit i krig med varandra är Strasbourg givetvis mycket symboliskt viktigt.

För en vecka i Strasbourg blir det långa dagar i parlamentet då plenumsessionerna ofta pågår mellan 9-23 varje dag tillsammans med flertalet möten. Ute på stan blir det senare middag på någon av de många fina restaurangerna som serverar Alsace mat som jag förenklat skulle beskriva som härlig blandning mellan tysk och fransk mat. Det är mycket kött, rotfrukter och grytor, samtidigt som allt har mycket fina och välkryddade smaker. För egen del blir det ofta middag på något av ställena som ligger runt katedralen mitt inne i stan och oftast något ställe vid Place Gutenberg eller Place du Marché Gayot.

Runt och genom staden rinner många kanaler vilket bidrar än mer till den pittoreska känslan som finns i Strasbourg. En gång framöver så måste jag se till att åka en tur med en av de kanalbåtar som går genom staden. Vattnet tillsammans med Rhenfloden som rinner just utanför staden och utgör gränsen mellan Frankrike och Tyskland bidrar gör att staden nästan känns närmare havet än Bryssel trots att det ligger än mer inåt landet.

Strasbourg är också en stor universitetsstad vilket man tydligt märker när man går till jobbet på morgonen – det är många unga människor som är ute på gatorna och sätter också en stor prägel på känslan av staden. På julen förvandlas de centrala delarna till julens huvudstad med många småbodar, tomtar och glögg.

Ett stopp i Strasbourg på vägen ner till medelhavet, eller varför inte om man på vintern är på väg till de västra alperna? Det är en mysig lite stad med mycket bra mat och härlig atmosfär. Kommer du förbi någon gång då Europaparlamentet har en av sina tolv sessionssammanträden så kom då och hälsa på i parlamentet.

Skidåkning och tryffelost

Kåbdalis 2017Påsken har så kommit och gott den gångna helgen och för egen del kan jag lägga en lugn och avslappnande helg bakom mig och kan nu ta tag i arbetet igen. Min påsk har spenderats i norra Sverige dels i Kåbdalis och dels i Luleå tillsammans med familjen. I Kåbdalis spenderade vi några härliga dagar hos min gudmor och gudfar som driver Kåbdalis Skidliftar. Utförsåkning, släktingar och riktigt god mat var det som erbjöds och som vi alla kunde njuta av tillsammans.

Skidåkningsmässigt var höjdpunkten förstås det traditionsenliga deltagandet i Påskafton Cup. En skidtävling där alla kan få vara med och delta. Jag kan inte direkt påstå att jag fanns med i toppstriden men tycker ändå att det inte var allt för dålig för en sydlänning som inte åkt skidor på flera år. Dessutom på ett par skidor som inte vallats på flera år de heller.

Något av det bästa var dock en fantastisk tryffelost som man kan köpa på lanthandeln i Kåbdalis. De senaste åren har jag på riktigt upptäckt tryffel och hur fantastiskt gott det faktiskt är och kan konstatera att denna fina tryffelost inte var något undantag. När vi senare under påsken var hemma hos syster i Luleå så fick vi en fin pepparsås där det blandats in tryffelost vilket verkligen tog såsen till en härligare ny nivå.

Besöka Kåbdalis var riktigt kul eftersom det var mycket länge sedan man var där senast. Mycket har hänt och anläggningen växter hela tiden och det är bara fler och fler människor som söker sig till denna lilla ort i Norrlands inland. Har du vägarna förbi är det givetvis värt ett besök, både för den som gillar skidåkning och utomhusäventyr men också för de människor som gillar mat och trevliga middagar.

Luleå bjöd på utflykt ut på myrarna utanför Luleå där det grillades korv och reflekterades över livet, framtiden och kanske togs det en liten lur i det fina vår-vinter-vädret.

Härlig påsk med härliga människor i Kåbdalis och Luleå.

Vår i Bryssel

Vår Bryssel

Genom de grå molnen som allt som oftast hänger över Bryssel (det regnar alltså riktigt mycket här) så har solen nu faktiskt mer och mer börjat titta fram. Träden har till viss del slagit ut och vårblommorna sticker upp ur marken. Våren har definitivt kommit till Belgien (eller ja – har väl varit här redan några veckor) och ett tydligt tecken förutom naturens påminnelser är att människorna flyttar ut från restaurangerna och sätter sig på uteserveringen i stället.

Jag hoppas på en bättre vår än förra året då man inte fick se solen förrän vi var framme i juli, förutom en kort stund kring kristi himmelsfärd. Exempelvis så hade jag kommit in i en bra rutin med brunch på söndagar men nu har det varit några veckor sedan – men lyckades komma igång igen i dag – nu gäller det bara att hålla i 🙂

Politiskt har allt kommit igång ordentligt nu och snart är vi inne i både parlamentsförhandlingar och trialogförhandlingar med medlemsstaterna och Kommissionen. Mycket lagstiftningsarbete på gång samtidigt som förberedelserna inför partistämman för Centerpartiet drar igång. Blir en händelserik vår onekligen.

Saker och ting får konsekvenser

Förra veckan gav många förändringar. För vår del som jobbar i Europaparlamentet så handlade det mest om halvtid och då ska alla poster väljas om. Mest diskussion blev det om valet till talman för parlamentet, som slutade med att man valde Italienaren Tajani. Men kanske de största förändringarna skedde på andra ställen än i parlamentet. Premiärminister Theresa May berättade om sin Brexitplan och Donald Trump svors in som president i USA.

Theresa Mays ambitioner är nu klara. Storbritannien ska stå stadigt på egna ben. Bli ett globalt Storbritannien som hanterar EU och resten av Europa som vilka andra länder och allierade som helst. Man lämnar inte bara EU, utan också den intre marknaden, tullfriheten på varor, men också alla andra juridiska samarbeten, så som klimatlagar och marknadskontroller och godkännanden. Storbritanniens nationella administration kommer behöva utökas med fler avdelningar och myndigheter när man efter utträdet ska sköta allt själva igen. För oss medborgare finns det risk att vi kommer behöva visum eller andra resedokument när vi ska bege oss över till London exemplevis. Att bara bege sig över till Storbritannien efter exempelvis gymnasiet och skaffa sig ett jobb kommer man inte kunna göra framöver på samma sätt som tidigare. Storbritannien förbereder sig för att bygga upp högre gränser in till sitt land när man nu ska transformeras till det globala Storbritannien. Vad detta kommer leda till mer än enormt mycket arbete för byråkrater kan man fråga sig. Men jag väntar fortfarande på någon expert, ekonom eller företagsledare som tycker att detta verkar vara en mycket bra idé som bara kommer medföra fördelar. I mitt stilla sinne frågar jag mig vad tusan det är vi egentligen håller på med.

På andra sidan atlanten har vi en ny president som tagit makten och börjar med att attackera medierna för att han tycker att de rapporterade en för liten deltagarsiffra för hans installation. Enligt den nya presidentadministrationen var det den mest välbesökta och den med högst tittarsiffror i amerikansk historia. Detta är förstås helt fel och det är verkligen helt otroligt att det var detta som skulle vara det första budskapet som den nya pressekreteraren levererade till pressen i vita huset efter installationen.

För övrigt har den nya presidenten kommit igång med att ställa om den amerikanska politiken och framförallt börja dra sig tillbaka från resten av världen. Han ska lämna det framförhandlade TPP avtalet mellan stilla havsländer och omförhandla NAFTA avtalet som är mellan Kanada och Mexico. Han ska avveckla Obama-care, bygga mer infrastruktur för fossil energi och inte minst så ska han bygga en stor mur mot Mexico och han menar fortfarande att det ska vara Mexico som ska betala för det. Mycket mer är att komma från den nya amerikanska ledningen och det kommer onekligen bli intressanta fyra år som kommer. Men hittills så kan man konstatera att resten av världen skakar på huvudet och undrar när allt detta ska vara över.

Saker och ting får som sagt konsekvenser och världen presenterar just nu mycket att reflektera över. Bra att börja tänka på inför valåret nästa år.

Känslan av London efter Brexit

img_1352Det är mycket tydligt att man numera bor ganska centralt i Europa när man kan sätta sig på tåget i Bryssel och två timmar senare är man framme inne i centrala London. Att så många ställen egentligen är så nära där man bor är något som man borde försöka nyttja mer än vad man egentligen gör. Men så helgen som var blev det då dags för ett besök till London, ett besök som kom att kretsa kring musikal, mat och så lite mer mat.

Ska jag vara ärlig så hade jag dock en tanke om ifall det skulle märkas att det var ett Storbritannien som vill lämna EU som jag nu besökte. Ifall det skulle finnas en skeptisk känsla mot oss från kontinenten. Men i London märktes egentligen ingenting. Det som präglade helgen var dock att det är fullt med människor överallt och nästa mest nere i tunnelbanan där det mer eller mindre var kaos stora delar av helgen. I jämförelse med Bryssel så var det verkligen stor skillnad – på många sätt kändes det som att man kom från en liten lugn landsort in till den stora staden. Skillnaden var verkligen otroligt stor.

Musikalmässigt var det ”Book of Mormons” som stod på programmet – en show som verkligen tar ut svängarna på vad som är ok att säga och framföra på scen. Men man lyckas verkligen att ta ut svängarna med en stor glimt i ögat vilket verkligen funkar i det koncept som man använder sig av. Mycket skratt och bra texter både i repliker och sångtexter gjorde att det var en föreställning där historien hela tiden gick framåt. Sång insatserna var bra men tydligt var att vissa hade såhär i slutet av veckan en ganska ansträngd röst, men de höll.

Matmässigt är London verkligen ett ställe där du kan hitta allt. Under helgen blev det koreanskt – där maten serverades i enormt varma skålar av sten så den fortsatte att tillagas samtidigt som man åt den. Sedan blev det också tapas inspirerad urban mat tror jag var det vi enades om att kalla det. Helt enkelt fräscha rätter som kändes nytänkande – jag vet inte helt ifall jag håller med om urbant men men… Sedan hittade vi också ett ställe som serverade mat med inspiration från Karibien – med helt fantastisk marinad och sås. Såklart blev det också afternoon tea och klassisk pubmat.

När tåget rullade hem igen på söndagen så var det härliga dagar som spenderats i den brittiska huvudstaden. Samtidigt var det också med en sorgsen tanke på att det troligen inte kommer vara så många år kvar där man enkelt kan åka över till Storbritannien. När de nu väljer att lämna så får vi se på vilka villkor det blir – men visst finns risken att gränsen kommer byggas upp ordentligt mellan britterna och EU. Tråkigt kan jag tycka men än är det ju en bit kvar innan vi är där och som alltid är det mycket som kan hända.

Valrörelse i Tyskland, Frankrike och Italien

Visst har dessa valrörelser pågått innan idag men det har varit både primärval hos den franska högern för att ta fram sina kandidater till presidentvalet och samtidigt har Angela Merkel på en presskonferens meddelat att hon inför nästa års val ställer upp för en fjärde period som Tysklands förbundskansler. Så i alla fall medialt har det varit lite av ett startskott denna söndag. Samtidigt så ligger Italien i förberedelse inför deras folkomröstning i början av december om en ny konstitution. Vi har alltså många viktiga val framöver som kommer påverka.

Det känns som att denna gång kommer också vårt intresse för utgången i dessa val vara större än tidigare. Genom de kriser som Europa gått igenom och går igenom just nu är intresset också för EU och EU-politik större än tidigare i alla fall är det min upplevelse av det hela. För mig återspeglas det också genom att vi nog troligen kommer ha större bevakning av valrörelserna i just Frankrike och Tyskland nu än tidigare, just för att det i dessa turbulenta tider så kommer det direkt att påverka EU-samarbetet och i dess förlängning Sverige.

Italien handlar folkomröstningen om en ny konstitution som ska ha till syfte att förenkla beslutsfattandet i landet, vilket givetvis vissa ser som att maken kommer att centreras mer till regeringen. Vilket nog också kan stämma – dock ska man se dessa föreslagna förändringar mot att det relativt ofta är så att frågor fastnar i det ganska komplicerade beslutsystem man har med två kamrar i det italienska parlamentet.

I Tyskland är Merkel ifrågasatt och stödet naggas i kanten inte minst efter att partiet Alternative für Deutschland har i flera delstatsval gjort stora vinster. AfD är invandringskritiskt och kritisk till islam och negativ mot EU. I Frankrike ser det ut som att det kommer vara Marine Le Pen som är ledare för det högerextrema partiet Front Nationale som kommer vara en av de sista kandidaterna för presidentposten då hon får större och större stöd. Front Nationale vill minska invandringen och att Frankrike lämnar EU.

Så det är val framöver som kommer påverka hur EU-samarbetet kommer att se ut framöver och vilken riktning som Europa kommer ta framöver. Men det kommer också påverka vilken roll Europa kommer att ha i världen framöver. Med än mer intern politisk turbulens mellan EU:s medlemsländer finns det stor risk att EU tappar sin ledartröja i världen. Så de kommande valen och de kommande åren kommer ha påverkan på vilken roll EU ska ha i Europa och Världen. Ur detta perspektiv är det bra ifall bevakningen av dessa val också når Sverige för oaktat om det gör det kommer vi påverkas av resultaten.

Vem styr nu skeppet framåt?

Fler och fler börjar vakna upp från chocken att Donald Trump valts till USA:s president. Att det var överraskande kan man givetvis tycka att det är så till vida att det är en person som bedrivit politik på ett sätt som aldrig förr i USA. Skillnaden mellan Mitt Romney som var Republikanernas kandidat när det begav sig för fyra år sedan och Trump är otroligt stort.

Såhär med en viss distans från valdagen kan man börja överskåda alla de analyser som än den ene och än den andra erbjuder såhär efteråt. Såklart kommer denna text också tangera analysstadiet. Analyserna har tangerat många frågor som egentligen inte är nya i debatten. Vad för de etablerade politikerna för fel? Vad ska man lära? Vad ska man göra? Varför lyssnar man inte på väljarna? Många av frågorna känns igen från bland annat analyserna från det senaste svenska valet och brexitomröstningen och att dessa åter igen upprepas är väl ett tydligt tecken på att man inte lyckats svara på dem.

Vad som dock framstår tydligt efter de senaste årens turbulenta debatt är att mer än någonsin efterfrågas ledarskap och att det finns ett tydligt underskott på konkreta framtidsvisioner i den politiska debatten. Politiken de senaste åren har mycket kretsat kring krishantering av olika slag. Ekonomisk kris, flykting kris, klimatförhandlingskris och terrorattacker och stora oroligheter i Europas närhet. Mitt uppe i alla dessa kriser är det svårt att kunna höra vad för samhällsvision som olika politiker har för framtiden. Vilket håll är det man vill framåt? Vilken utveckling vill man se och vad skulle vara de första viktiga stegen framåt.

Att det finns en stor brist på framtidsvisioner gäller inte bara för de etablerade politiska partierna utan det gäller lika mycket för de missnöjespartier och populistiska partier som finns i Sverige och Europa. Grunden till dessa partier ligger ju i att vara mot saker och ting och allt som oftast titta bakåt mot en förskönad dåtid istället för att fundera på vilken riktning framtiden bör ha.

Vissa menar att det nu endast är Angela Merkel som finns kvar som världsledare och som också vågar ta en tydlig ledartröja i den globala politiken. Vi får dock se hur länge hon kan behålla den när nu Tyskland går mot valrörelse. Men de senaste dagarna är det Merkel som gett de tydliga beskeden. Hon som har pekat på vilka värderingar som vi måste stå upp för, men också krasst konstaterat att en förändrad amerikansk administration kommer innebära förändringar – och för Europas del troligen inte i övervägande del till det bättre.

Höst och ett visst lugn

img_1196

Det är tydligt att många har tagit det lite lugnt denna vecka. Mailen och telefonen har inte gått i samma tempo som tidigare veckor. Jag antar att många passat på och tagit ledigt under höstlovet och allhelgonahelgen. I Europaparlamentet och i riksdagen är det samtidigt plenifritt vilket också bidrar till ett lägre tempo för mig som tjänsteman.

Detta gör att detta är en vecka där man har lite mer tid för annat än jobb. Exempelvis har mina löparskor hittats efter att ha varit borta sedan sommaren, de fick sig lite rastning under gårdagen och i dag har jag mer eller mindre varit invalid och linkat fram under dagen. Tydligen så var mitt högra knä inte helt med på banan med att börja springa igen, så jag antar att jag måste se till att hitta en ny taktik för hur jag ska komma igång med motionering utan att framstå som en skröplig gubbe dagen efter.

En annan bra sak med en liten lugnare vecka är att det finns mer tid att testa att laga ny mat och ikväll blev det pumpasoppa och dessutom ungsbakad pumpa som kommer funka bra till fisken som jag ska laga under morgondagen. Dessutom har jag hittat tillbaka till smör efter att jag flyttade ner till Belgien. Kanske låter det konstigt men har hittils blivit mycket olivolja och inte lika mycket smör vilket är kanske bra för hälsan till viss del, men visst är det gott.

Men trots plenifri vecka och höstlovskänsla så är den politiska debatten i full gång. I USA närmar vi oss slutspurten i valrörelsen och i Sverige har det diskuterats gräns- och id-kontroller. I Bryssel är det just nu lite turbulent inom EU-Kommissionen då Budgetkommissionären Kristalina Georgieva har fått jobb på annat håll och lämnar Kommissionen och hennes efter tilltänkta efterträdare, den tyska kommissionären Günther Oettinger som senast varit kommissionär för digital ekonomi, kommit i blåsväder då han vid ett tal i Tyskland kallat kineser för ”slant eyes”. Från kinesiskt håll har man uttryckt missnöje med dessa uttalanden men ännu har det inte kommit en officiell ursäkt. När nu Oettinger ska byta plats så måste han också komma till Europaparlamentet för att få dess godkännande och man kan ju vara säker på att parlamentet inte kommer göra utfrågningen för Oettinger. Så det kan nog bli intressant att följa framöver.

 

Dags att börja leta efter något nytt

När man på allvar börjat att bo in sig i Bryssel så får man meddelande om att min hyresvärd planerar att sälja lägenheten vilket, förutsatt att den nya ägaren inte är någon som vill fortsätta hyra ut, betyder att jag kommer behöva flytta ut. Ett besked som förändrar inköpslistan på IKEA som jag börjat jobba på.

Det är givetvis hans fulla rätt att sälja sin lägenhet, men för mig betyder det att det är dags att leta efter ett nytt ställe att hyra. Men finns ju faktiskt här en möjlighet att se det från den ljusa sidan. Detta är ju också en chans att få se något nytt i Bryssel.

Efter sommaren i Bryssel så kan jag konstatera att möjligheten att vädra är av stor betydelse. Under juli månad var det mer eller mindre 30 grader dag som natt. Att kunna öppna upp stort och, varför inte kunna vara på en terass eller balkong är ju något som skulle gjort att man kan nyttja de varma somrarna lite bättre.

Men men, än är det mycket som är kvar att reda ut, inte minst inom vilket tidsperspektiv som hela denna process kommer att ta. Så vad som kommer hända framöver är ganska oklart, men men, förhoppningsvis så kommer det att föra med sig något positivt.

Konsten att bo in sig

15 februari så gjorde jag min första dag på Europaparlamentet och nu har det gått över ett halvår sedan Belgien och Bryssel blev min vardag. Det har varit spännande månader med mycket nytt, en del svårigheter men också mycket nytt att lära sig och det inte bara när det kommer till jobbet.

Det är ju till viss del en utmaning att flytta till ett nytt land, lära sig hur saker och ting går till och helt enkelt komma in i samhällsrytmen på ett nytt ställe. Det är på många sätt ett speciellt land Belgien, där språk och kulturer kan variera bara genom en kort resa genom Bryssel.

Att bo in sig i ett annat land, eller egentligen vilket ställe som helst varesig det är hemma eller i ett annat land så tror jag det handlar om att skaffa sig rutiner. Visst det handlar också om att göra sin lägenhet till ett hem tillsammans allt som detta inkluderar i form ut av möbler, prylar och växter. Men framförallt tror jag att det handlar om att skaffa sig rutiner. Något som jag kanske inte är den bästa på att göra – hittills finns det lite små vardagssaker som man fått in, så som att man lärt känna sin mataffär och vet ungefär vad det är man planerar att köpa där eller vilket rutt som man faktiskt tar till och från jobbet.

Men sedan finns det saker som jag gärna skulle vilja få in rutin på men som jag inte har lyckats med, så som att hitta en marknad som jag går till för att köpa grönsaker eller kanske någon sak till lägenheten. Men det kanske får bli något för hösten.

För det är den som rullar in nu, i dag har regnet fallit ner över Bryssels gator och nästa vecka som börjar i morgon kommer vara den ordentliga uppstarten för höstens arbete. En höst som för min del kommer handla mycket om skogen och klimatet. Här finns det stora möjligheter men också utmaningar, något som diskussionerna under hösten kommer vara viktiga för att vi ska kunna hitta den hållbara och framförallt framtidsinriktade vägen där skogens alla nyttigheter kan användas.